Phát hiện sự sống ở 'bản sao' của Sao Hỏa

Thứ Tư, 06 Tháng Bảy 20223:00 SA(Xem: 778)
Phát hiện sự sống ở 'bản sao' của Sao Hỏa

Lần tìm đến một thế giới có môi trường có thể so sánh với Sao Hỏa hay thậm chí là các mặt trăng băng giá các nhà khoa học Canada đã tìm thấy dạng sự sống bất ngờ.

Theo Science Alert, cuộc săn tìm sự sống ngoạn mục đã diễn ra ở "suối tử thần" Lost Hammer ở Bắc Cực, khu vực thuộc Canada, một trong những nơi khắc nghiệt nhất Trái Đất và từng được cho là không thứ gì tồn tại nổi.

Tại suối ngầm Lost Hammer, từ sâu bên dưới lớp băng vĩnh cửu, nước hầu như không có oxy (ít hơn một phần triệu oxy hòa tan), độ mặn khoảng 24% và ở nhiệt độ khoảng âm 5 độ C thấm lên bề mặt.

Phát hiện sự sống ở 'bản sao' của Sao Hỏa - 1

Các nhà khoa học đào hố nghiên cứu suối ngầm Lost Hammer. (Ảnh: Mark Fox-Powell)

Môi trường này khó sống tương đương, hoặc thậm chí còn chết chóc hơn nhiều nếu so sánh với những vùng nước ngầm mà các nhà khoa học từng tìm thấy dấu hiệu ở Sao Hỏa, mặt trăng Europa của Sao Mộc hay Enceladus của Sao Thổ.

Bằng chứng cho thấy rằng các đại dương cực kỳ lạnh và mặn có thể ẩn mình bên dưới lớp vỏ băng của Europa và Enceladus. Sao Hỏa cũng vậy, có thể có các hồ mặn lỏng bị khóa bên dưới bề mặt của nó. Những môi trường này có thể là siêu kiềm. Vì muối làm giảm điểm đóng băng của nước nên nhiệt độ có khả năng cao là dưới 0. Và nhiều khả năng là chúng cực kỳ ít oxy.

Nhưng ở "bản sao" của hồ nước Sao Hỏa - suối ngầm Lost Hammer - nhóm khoa học gia dẫn đầu bởi nhà vi sinh vật học Elisse Magnuson của Đại học McGill-Canada đã phát hiện ra... hàng đàn vi sinh vật cực đoan, những dạng sự sống tồn tại mà không cần thở, vẫn khỏe mạnh dù bị ngâm nước muối đậm đặc và bị nhốt dưới "hầm mộ" băng giá lạnh lẽo."Phải mất vài năm làm việc với lớp trầm tích trước khi chúng tôi có thể phát hiện thành công các cộng đồng vi sinh vật đang hoạt động", tiến sĩ Magnuson cho biết.

Bà nói thêm: "Độ mặn của môi trường can thiệp vào cả quá trình chiết xuất và sắp xếp trình tự của vi sinh vật, vì vậy khi chúng tôi có thể tìm thấy bằng chứng về các cộng đồng vi sinh vật đang hoạt động, đó là một trải nghiệm rất hài lòng".

Bước tiếp theo là mô tả một cách khái quát đặc điểm của cộng đồng vi sinh vật. Nhóm nghiên cứu đã giải trình tự các mảnh vụn của vật liệu di truyền được tìm thấy trong các mẫu để phân loại chúng. Hấu hết chúng là những sinh vật lạ với dòng dõi chưa từng được thấy ở bất kỳ đâu trên Trái Đất.

Chúng không phụ thuộc vào vật chất hữu cơ hoặc oxy để sống mà tồn tại bằng cách ăn và hít thở các hợp chất vô cơ đơn giản như mê-tan, sunfua, sunfat, carbon monoxide và carbon dioxide. Mà những thứ này có rất nhiều trên Sao Hỏa, cho thấy những dạng sự sống tương tự hoàn toàn có thể tồn tại khỏe mạnh trên hành tinh đỏ.

Loại trao đổi chất này được gọi là hóa học tự dưỡng, và chỉ được tìm thấy trong các vi sinh vật, trong những môi trường khắc nghiệt.

Nhóm có kế hoạch nuôi dưỡng và nghiên cứu một số thành viên tích cực nhất của cộng đồng vi sinh vật để thử và tìm hiểu thêm về cách chúng thích nghi để phát triển trong môi trường cực đoan.

Nghiên cứu vừa công bố trên The ISME Journal.

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
Thứ Hai, 27 Tháng Mười Một 20172:00 SA
Khi CEO Elon Musk của hãng xe điện Mỹ Tesla ra mắt chiếc đầu kéo chạy điện vào ngày 16/11, tưởng chừng mọi thứ chỉ gói gọn trong cụm từ
Chủ Nhật, 26 Tháng Mười Một 20178:00 CH
Người đàn ông tình nguyện trở thành “vật thí nghiệm” cho ca phẫu thuật cấy ghép đầu đầu tiên trên thế giới năm nay đã thừa nhận rằng giấc mơ của anh sẽ không bao giờ thành hiện thực.
Chủ Nhật, 26 Tháng Mười Một 20172:00 CH
Ngay sau khi tàu gặp nạn, thủy thủ đoàn sẽ phát các cuộc gọi khẩn cấp về trung tâm, đồng thời phóng các phao tín hiệu
Thứ Bảy, 25 Tháng Mười Một 20174:00 SA
ĐH. Dartmouth, Mỹ đã chế ra một dụng cụ có hình dáng đặc biệt và phủ nhôm bên ngoài, có thể cải thiện phạm vi truyền dẫn sóng không dây và tăng cường bảo mật Wi-Fi.
Thứ Sáu, 24 Tháng Mười Một 20174:00 CH
Các nhà nghiên cứu tại Đại học Michigan (Mỹ) mới đây tuyên bố, phương pháp bảo mật sử dụng vân tay vẫn có thể bị tin tặc qua mặt
Thứ Sáu, 24 Tháng Mười Một 20172:00 CH
Thông điệp bằng sóng vô tuyến truyền được gửi tới hệ sao láng giềng, bất chấp nguy cơ bị người ngoài hành tinh xâm lược.
Thứ Sáu, 24 Tháng Mười Một 201711:00 SA
Để xe tự lái có thể trở thành hiện thực, chúng sẽ phải đối mặt với vấn đề lớn nhất của mình: những khuyết điểm của con người.
Thứ Sáu, 24 Tháng Mười Một 201710:00 SA
Chiếc te tải của Tesla là một đầu xe kéo to bản, dữ dằn và ít nhiều giống "hung thần xa lộ" – đường viền đen của nó được The Verge
Thứ Năm, 23 Tháng Mười Một 20174:00 CH
Mỹ đẩy mạnh việc chế tạo máy bay chiến đấu thế hệ thứ năm. Sản phẩm đầu tiên là chiến đấu cơ F-22 có nhiều tính năng đáng kể, tuy nhiên, loại máy bay này vẫn còn nhiều hạn chế.
Thứ Năm, 23 Tháng Mười Một 20173:00 CH
Cộng đồng thiên văn học tại Đại học Liên bang Immanuel Kant Baltic, Nga sử dụng hệ thống giả lập Astro-Model để xây dựng