Tàu NASA để mất một phần mẫu vật tiểu hành tinh

Chủ Nhật, 01 Tháng Mười Một 20203:00 SA(Xem: 785)
Tàu NASA để mất một phần mẫu vật tiểu hành tinh

Tàu OSIRIS-Rex gom nhiều bụi và đất đá từ bề mặt tiểu hành tinh Bennu tới mức thiết bị lấy mẫu không thể đóng chặt, khiến một phần vật chất bay vào không gian.

Ảnh chụp bằng camera SamCam trên tàu OSIRIS-REx’s SamCam hôm 22/10/2020 cho thấy đầu của thiết bị lấy mẫu chứa đầy bụi và đá thu thập từ Bennu và một số hạt bụi chậm rãi bay vào không gian. Ảnh: NASA.

Ảnh chụp bằng camera SamCam trên tàu OSIRIS-REx’s SamCam hôm 22/10/2020 cho thấy đầu của thiết bị lấy mẫu chứa đầy bụi và đá thu thập từ Bennu và một số hạt bụi bay vào không gian. Ảnh: NASA.

Theo thông báo hôm 23/10 của nhóm phụ trách nhiệm vụ, các chuyên viên điều khiển OSIRIS-Rex đang lên kế hoạch xếp mẫu vật vào khoang hồi quyển của tàu càng sớm càng tốt để giảm tối đa lượng vật chất bị thất thoát. Họ hy vọng có thể bắt đầu hoạt động kéo dài nhiều ngày sau đó vào ngày 27/10.

"Dù chúng tôi phải tiến hành cất mẫu vật nhanh chóng hơn, đó không phải là vấn đề tồi tệ. Chúng tôi rất phấn khỏi khi thấy lượng mẫu vật dồi dào sẽ trở thành đề tài nghiên cứu trong nhiều thập kỷ từ sau khoảnh khắc lịch sử này", Thomas Zurbuchen, phó giám đốc khoa học tại trụ sở của NASA ở Washington, chia sẻ.

Tàu OSIRIS-Rex trị giá 800 triệu USD phóng vào tháng 9/2016 và tới Bennu vào tháng 12/2018. Mục tiêu chính của nhiệm vụ là mang ít nhất 60 g vật chất nguyên thủy từ Bennu về Trái Đất vào ngày 24/9/2023 khi khoang hồi quyển đáp xuống sa mạc Utah. Mọi dấu hiệu đều cho thấy tàu vũ trụ đã thu thấp nhiều hơn mục tiêu trong lần tiếp cận đầu tiên kéo dài 6 giây với Bennu thông qua Cơ chế Thu thập Mẫu vật Chạm và Rời (TAGSAM) của OSIRIS-REx.

Cánh tay robot luồn sâu xuống 48 cm bên dưới bề mặt Bennu, theo trưởng nhóm nghiên cứu Dante Lauretta ở Đại học Arizona. Những bức ảnh chụp bởi tàu vũ trụ cho thấy đầu lấy mẫu vật chứa đầy vật liệu, chứng tỏ OSIRIS-REx đã gom ít nhất hàng trăm gram bụi đá từ Bennu. Tuy nhiên, ảnh chụp cũng hé lộ một đám mây hạt thoát ra từ TAGSAM thông qua các khe hở, nơi những viên đá nhỏ ngăn phần nắp bằng sợi mylar của thiết bị đóng kín. Quá trình thất thoát xảy ra khi OSIRIS-REx xoay TAGSAM để xem xét mẫu vật đã thu thập, theo Lauretta.

Ban đầu, Lauretta và đồng nghiệp lên kế hoạch cân mẫu vật vào ngày 24/10, hoạt động đòi hỏi tàu OSIRIS-REx phải xoay tròn. Nhưng điều này chắc chắc sẽ làm mất nhiều hạt bụi tiểu hành tinh hơn, do đó các thành viên trong nhóm nghiên cứu dự định tiến thẳng tới cất giữ mẫu vật. Họ cũng hoãn kích hoạt động cơ làm chậm tốc độ bay xa khỏi Bennu vì cùng lý do.

Lauretta cho biết rất khó xác định lượng vật chất thất thoát nhưng ước tính khoảng 10 g mẫu vật Bennu đã bay mất do các hoạt động chụp ảnh gần đây và có thể hao hụt tiếp vài chục gram quá trình cất giữ. Tốc độ thất thoát có vẻ khá thấp khi Bennu chuyển động tương đối ít. Nếu những con số này đúng và tàu OSIRIS-REx thực sự thu được vài trăm gram vật chất hôm 20/10, nhiệm vụ đang trên đà tiến triển tốt.

Mẫu vật sẽ không được cất đi ngay lập tức. Đầu tiên, nhóm nghiên cứu cần chốt kế hoạch mới sau khi cân nhắc việc rò rỉ hạt bụi tiểu hành tinh. Tàu OSIRIS-REx đang bay xa khỏi bề mặt Bennu và sẽ không tiếp cận tiểu hành tinh lần nữa. Nếu cất giữ mẫu vật thành công vào tuần sau, bước ngoặt lớn tiếp theo sẽ là đầu tháng 3/2021, khi OSIRIS-REx rời khỏi Bennu và bắt đầu hành trình trở về Trái Đất. Mẫu bụi và đá tiểu hành tinh sẽ được gửi tới các phòng thí nghiệm trên khắp thế giới, nơi những nhà khoa học có thể nghiên cứu và tìm kiếm manh mối về hệ Mặt Trời thuở sơ khai và vai trò của thiên thể giàu carbon như Bennu trong việc giúp sự sống nảy sinh trên Trái Đất.

An Khang (Theo Space)

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
Thứ Hai, 20 Tháng Mười Một 20176:00 SA
Không phải lúc nào cũng cần test IQ để biết trí thông minh, bởi có những đặc điểm của người thông minh đã được khoa học kiểm chứng
Thứ Hai, 20 Tháng Mười Một 20174:00 SA
Những robot này đều là các nguyên mẫu tiền đề để Hanson Robotics tạo ra Sophia.
Thứ Hai, 20 Tháng Mười Một 20171:00 SA
Trạm quan sát Nam Âu (ESO) ngày 15/11 cho biết đã phát hiện một hành tinh ngoài Hệ Mặt trời có các điều kiện về lý thuyết con người có thể sinh sống được.
Chủ Nhật, 19 Tháng Mười Một 20177:00 CH
Các kỹ sư cơ khí ở Đại học Carnegie Mellon đã phát triển một loại transitor ở thể lỏng từ hợp kim của indium và gallium mở ra tiềm năng sản xuất các thiết bị máy tính mềm dẻo, dễ uốn và có thể gấp gọn.
Chủ Nhật, 19 Tháng Mười Một 201711:00 SA
Dựa trên sự phát triển của trí tuệ nhân tạo, các nhà khoa học đang nghiên cứu nhằm hoàn thiện một thám tử robot có thể phá án chính xác và nhanh chóng.
Chủ Nhật, 19 Tháng Mười Một 20175:00 SA
Joe Walker có lẽ là một trong những nhà du hành vũ trụ vĩ đại nhất mà bạn chưa từng nghe tiếng.
Chủ Nhật, 19 Tháng Mười Một 20172:00 SA
Khi tòa nhà Ingalls ra mắt ở Cincinnati, bang Ohio vào năm 1903, không ai tin rằng nó sẽ trụ vững một thế kỷ sau đó.
Thứ Bảy, 18 Tháng Mười Một 20173:00 CH
Một căn bệnh kỳ lạ đã khiến não của người đàn ông này gần như tiêu biến, nhưng ông vẫn sống khỏe mạnh. Chuyện gì đã xảy ra?
Thứ Bảy, 18 Tháng Mười Một 20171:00 CH
Từ trước tới nay, giới khoa học ghi nhận dấu tích rượu vang nho cổ xưa nhất được tìm thấy ở khu vực núi Zagros của Iran vào năm 5.400​-5.000 trước Công nguyên (cách đây khoảng 7.000 năm), t
Thứ Sáu, 17 Tháng Mười Một 20178:00 CH
Chỉ sau vài ngày ra mắt iPhone X, không ít người dùng phàn nàn về việc gặp trục trặc về màn hình khi chúng không hoạt động khi trời trở lạnh. Apple cam kết phát hành bản vá lỗi này.