Hành trình tìm về thành phố Dubai cổ

Thứ Bảy, 31 Tháng Ba 201812:00 CH(Xem: 4528)
Hành trình tìm về thành phố Dubai cổ

Bur Dubai, the emirate's original trading hub Bản quyền hình ảnh Joseph Mortimer
Image caption Bur Dubai ban đầu là cổng thương mại của Tiểu vương quốc

Đầu giờ tối, khi Dubai lên đèn, bầu trời thành phố kéo một vệt dài màu hồng đào trong lúc mặt trời trôi dần xuống đường chân trời.

Ở rìa của rạch nước mặn chia thành phố ra làm đôi, mặt nước lấp lánh ánh sáng phản chiếu. Mùi hồi, đinh hương và hương trầm thoang thoảng trên khắp khu chợ gia vị.

Đầu mối giao thương

Tôi đang đứng ở Bur Dubai, nơi từng là đầu mối giao thương và trung tâm thương mại của tiểu vương quốc này cho đến khoảng hơn 100 năm trước. Ngày nay, nó không có được vẻ hào nhoáng của khu vực tân Dubai vốn nằm sâu trong đất liền, nhưng vẫn là một nơi mua bán nhộn nhịp của vùng Trung Đông với đầy những khu chợ tấp nập và những cầu tàu sầm uất.

Bán đảo Ả-rập có một lịch sử hàng hải phong phú.


Các con thuyền gỗ mà người dân địa phương gọi là dhow đã được sử dụng làm phương tiện vận chuyển trong hàng trăm năm và đóng vai trò then chốt giúp các ngành nghề như đánh cá, mò ngọc trai và giao thương phát triển.

Dhow chính là cuộc sống của các bộ tộc ven biển ở Dubai - những người đã đi khắp những bờ biển cát trắng trước khi ở nơi này mọc lên những quán rượu năm sao trên bờ biển.

Ngày nay, người dân Các Tiểu vương quốc Ả-rập có lẽ mua bán chứng khoán nhiều hơn là mua bán cá nhưng phương tiện vận chuyển truyền thống này vẫn tiếp tục ngày ngày giao thương trên tuyến giao thông đường thủy huyết mạch của Dubai.

Trước mặt tôi, một quang cảnh tấp nập hiện ra: tại những bến neo tàu thuyền nằm ở hai bờ con rạch, những con tàu dhow chở hàng nhiều màu sắc chất đầy những thùng hàng hóa từ Iran và những nơi khác đang xếp san sát nhau.

Người dân thì băng qua sông nước trên những chiếc abra, tức những chiếc dhow bằng gỗ có kích thước nhỏ mở ra về các phía và có che mái đơn sơ hoạt động như những chiếc đò dọc, đò ngang trên sông nước.

Dhow tours ply Dubai Creek Bản quyền hình ảnh Other
Image caption Dhow chạy tour cho du khách ngắm cảnh

Trải nghiệm đúng chất Ả-rập

Lẫn giữa những chiếc tàu bè tấp nập qua lại là những chiếc dhow rực rỡ, hào nhoáng vốn được hầu hết mọi người gắn liền với hình ảnh Ả-rập cũ đang xuôi dòng.

Ngày nay, những chiếc dhow này, có khoang mảnh khảnh, thân thấp và cột buồm vươn cao, thường có gắn động cơ và được dùng để chở khách du lịch. Tuy nhiên, nhờ vào tay nghề truyền thống của những người thợ địa phương mà những chiếc dhow này vẫn giữ được sự trang trọng và vẻ thanh nhã của những chiếc dhow thuở trước, nhất là khi so với những chiếc abra và dhow chở hàng.


Mặc dù trên khắp Dubai có rất nhiều tour bằng dhow bao gồm tour ăn trưa, tour ăn tối, tour ngắm trăng và tour ngoạn cảnh, nhưng cái mà tôi muốn là một trải nghiệm đi thuyền đúng chất Ả-rập.

Trước khi hoàng hôn buông xuống, tôi đến bến tàu abra ọp ẹp Bur Dubai nằm sát bên những khu chợ dọc theo bờ sông, nơi những người thợ kim hoàn, những người bán bánh, thợ may và người bán gia vị đang chuẩn bị cho phiên chợ tấp nập vào buổi tối vốn là lúc mua bán thuận lợi ở một đất nước mà nhiệt độ ban ngày lên đến 50 độ C. Đây là thời điểm hoàn hảo để lên thuyền abra đi dọc con sông để đến những khu chợ gia vị và chợ kim hoàn nổi tiếng ở khu Deira nằm ở phía bờ bên kia.

Tại bến tàu có những tấm gỗ bắc xuống những cầu tàu nổi. Hành khách chen chúc nhau tìm đường đi giữa một không gian tràn ngập mùi gia vị để tìm cho mình một chỗ ngồi trên chiếc abra kế tiếp trong lúc những người đàn ông vội vã đi qua những chiếc xe đẩy chất đầy vải vóc, tơ lụa đang trên đường đi đến khu chợ vải gần đó.

Tập nập thương thuyền

Trong những thế kỷ trước, tuyến đường thủy này tấp nập thương thuyền đến từ khắp nơi trong khu vực, mang theo đồ trang sức, những món ăn và những mặt hàng thủ công lạ lẫm từ xứ Ba Tư, Trung Quốc và Ấn Độ.

Joseph Mortimer Bản quyền hình ảnh Joseph Mortimer
Image caption Abra: là loại dhow gỗ có hình dạng ngắn, lướt nhanh, các bên mạn thuyền để trống và phía trên có mái che, hoạt động tấp nập như taxi dưới nước

Ngày nay, những cầu tàu này lúc nào cũng đông đúc các thương gia, những người phụ nữ trùm kín trong trang phục choàng kín đầu burqa, những người đàn ông mặc dishdashas, tức những chiếc áo dài đến gối trắng tinh, những doanh nhân vận com-lê và những du khách trố mắt nhìn - tất cả họ đều tranh nhau chỗ ngồi trên những băng ghế gỗ.

Chỉ với một đồng dirham, bạn có thể mua vé lên dhow. Cái giá này quả thật là rẻ ở một thành phố vốn bị coi là đắt đỏ.

Bị đám đông xô đẩy lên phía trước, tôi nhảy từ cầu tàu lên chiếc tàu kế tiếp vào bến và ngồi vào một băng ghế rộng nằm chính giữa. Không lâu sau đó chỗ băng ghế tôi ngồi một gia đình trẻ cũng đến ngồi xuống. Người mẹ nói tiếng Ả-rập lớn tiếng quát tháo hai đứa con trai nghịch ngợm.

Khi người quản thuyền gọi hành khách chuyền tiền cho ông ta qua những hàng ghế đầy hành khách, chiếc thuyền cọt kẹt bắt đầu khởi hành, chậm rãi đi về phía thượng nguồn hướng về phía các khu chợ.

Đó là một hành trình vừa của âm thanh vừa của cảnh vật với tiếng nước vỗ nhẹ, những tràng cười từ những con tàu chạy ngang qua và tiếng động cơ đinh tai đi cùng với những tiếng gọi các tín đồ Hồi giáo cầu nguyện vang vọng trên mặt nước.

Đi thuyền trên sông vào thời điểm này trong ngày là một điều tuyệt vời: khi Mặt Trời lặn và bầu trời tràn ngập sắc cam, những ngọn tháp truyền thống và tháp nhọn của thánh đường hằn rõ trên bầu trời.

Mùi hương của những hương liệu không quen thuộc mỗi lúc càng trở nên nồng hơn khi thuyền đi gần đến phía bờ bên kia.

Joseph Mortimer Bản quyền hình ảnh Joseph Mortimer

Tàu đẹp rực rỡ

Bên những đoạn bờ sông khúc khuỷu là san sát những tòa nhà càng ngày càng lớn - từ mái vòm thấp của Đại Thánh đường cho đến những ngọn tháp có chóp nhọn của Khách sạn Radisson Blu tiếp đến những tòa nhà chọc trời lộng lẫy nằm sâu trong đất liền, trong đó có Thương xá Wafi có hình kim tự tháp, đi qua khu trung tâm sầm uất với vô số các khách sạn, nhà hàng và cửa hiệu và cuối cùng là công trình cao nhất thế giới, tháp Burj Khalifa.

Khi mặt trời lặn và bầu trời trở nên tối đen, trên tàu Al Mansour - một trong những chiếc dhow có tuổi đời xưa nhất ở Dubai vốn được chuyển công năng thành một nhà hàng du lịch nay trở thành biểu tượng - hàng trăm ngọn đèn nhỏ thắp sáng nhấp nháy, và con tàu cổ trở nên sáng choang trên mặt nước, giúp du khách chiêm ngưỡng con tàu đẹp như một pho tượng rực rỡ giữa màn đêm.

Có lúc những tiếng chuyện trò bỗng lặng im khi mà tất cả các cặp mắt đều hướng về con tàu rực rỡ đang ngạo nghễ khởi hành.

Người phụ nữ địa phương ngồi cạnh tôi ôm chặt đứa con trai nhỏ vào lòng trong lúc hai mẹ con họ dõi theo con tàu với đôi mắt mở to. Những hành khách trên tàu đang trên đường đi ngoạn cảnh trên sông vào buổi tối, còn chúng tôi thì ngắm cảnh họ đi du ngoạn tàu.

Bóng con tàu dần mất dạng trên nền trời đen và bóng tối bao phủ lấy chúng tôi. Màn đêm đã phủ xuống trên dòng sông Dubai.

Joseph Mortimer Bản quyền hình ảnh Joseph Mortimer
Image caption Al Mansour Dhow, một trong những chiếc thuyền cổ nhất ở Dubai
Joseph Mortimer Bản quyền hình ảnh Joseph Mortimer
Joseph Mortimer Bản quyền hình ảnh Joseph Mortimer
Joseph Mortimer Bản quyền hình ảnh Joseph Mortimer

Chẳng mấy chốc, chiếc abra dừng lại tại bến Deira Souks Abra Station để cho khách lên tham quan những con đường đầy mê hoặc của khu chợ gia vị hay bước qua những gian hàng bán vàng lấp lánh.

Hành trình tham quan trên sông kéo dài chỉ trong vài phút nhưng đã đưa chúng tôi đến một thế giới hoàn toàn khác với những toàn nhà sáng loáng và những chiếc xe hơi bóng lộn của tiểu vương quốc Dubai thời hiện đại. Tôi cảm thấy mình như đang trở về thời xa xưa.

Bài tiếng Anh đã đăng trên BBC Travel.

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn