Sau Ghislaine Maxwell sẽ tới phiên ai vô tù?

Thứ Bảy, 18 Tháng Bảy 20208:00 SA(Xem: 1105)
Sau Ghislaine Maxwell sẽ tới phiên ai vô tù?

Phạm Hoài Nam

maxwell-1-1
Jeffrey Epstein và Ghislaine Maxwell (ảnh AP)

Dư luận thế giới Tây Phương trong 2 tuần qua đặc biệt chú ý đến sự kiện bà Maxwell bị bắt tại New Hampshier, hứa hẹn đây sẽ là một trong vụ án lớn của thế kỷ, có khả năng làm cho nhiều nhân vật giàu sang thế lực vào tù hoặc ít nhất cũng thân bại danh liệt.

Vào tối Chủ Nhật vừa qua, trong chương trình “60 Minutes” của đài số 9 có phỏng vấn những nạn nhân của Jeffrey Epstein và Ghislaine Maxwell.

Sau khi Epstein “tự tử” chết trong nhà tù Metropolitan Correctional Center ở Manhattan vào tháng 8 năm rồi, bà Maxwell trở thành nhân vật được giới truyền thông nhắm đến. Cảnh sát Hoa Kỳ đã truy lùng bà từ lúc đó nhưng bà đã trốn thoát thành công cho đến ngày 2 tháng 7 vừa qua.

Trước đi tìm hiểu về vụ án chúng ta nên biết bà Maxwell là ai?

Bà Maxwell sinh tại Pháp năm 1961, lớn lên tại lâu đài Buckimhamshire, Anh Quốc – nơi đây bà có cơ hội giao thiệp với giới thượng lưu và Hoàng gia Anh. Bà học tại Oxford và đến New York sinh sống sau khi thân phụ qua đời vào năm 1991.

Bà là con gái út của tỉ phú Robert Maxwell, gốc Do Thái, sinh trưởng ở Tiệp Khắc, đến Anh sau Đệ Nhị Thế Chiến, cuối cùng là chủ nhân của hai công ty truyền thông Maxwell Communication Corporation và Mirror Group Holding trong đó có tờ báo The Daily News. Đây không phải là lần đầu tiên bà Maxwell trải qua những kinh nghiệm được đưa tin lên hàng đầu. Cuộc đời của ông Robert Maxwell tại Anh đã tạo ra nhiều scandal và tranh cãi. Từ khi bà Maxwell sinh ra đời cho đến năm 1991, gia đình Maxwell có một cuộc sống hết sức xa xỉ, về vật chất họ có tất cả mọi thứ trên đời, từ trực thăng cho đến du thuyền thuộc hạng sang trọng nhất thời bấy giờ. Lấy tên cô con gái đặt tên cho chiếc du thuyền “The Lady Ghislaine” cho thấy tình thương của nhà tỉ phú dành cho cô gái út.

Vào tháng 11 năm 1991, một ngư phủ Tây Ban Nha tìm thấy xác chết trần truồng trôi trên biển sau khi ông Maxwell biến mất khỏi khu thuyền đang ở gần đảo Canary Islands. Cho đến bây giờ không ai biết chính xác là ông tự tử hay bị người khác xô xuống biển. Vào thời điểm ông chết, các công ty của ông sắp phá sản, đang thiếu các ngân hàng của Anh một số tiền lên đến 500 triệu bảng Anh. Tệ hơn nữa là sau đó phát giác ra ông Maxwell đã biển thủ 460 triệu bảng Anh từ quỹ hưu trí của nhân viên, tạo ra một scandal lớn nhất tại Anh lúc bấy giờ. Dân biểu Lao Động, George Galloway gọi ông Maxwell là “one of the worst criminal of the century” (một trong những tội phạm tệ nhất của thế kỷ).

Dĩ nhiên lúc đó gia đình Maxwell trở nên trắng tay. Bà Maxwell đến Mỹ và gặp Jeffrey Epstein, một tỉ phú tài chánh và trở thành tình nhân của ông. Mặc dầu gia đình tiêu gia bại sản nhưng bà không thể sống cuộc sống của một người bình thường, ông Epstein là người có thể cung cấp ba thứ mà bà đang cần: tiền bạc, danh vọng và phong cách sống của giới thượng lưu.

 Tại sao dư luận đặc biệt chú ý đến sự kiện bà Maxwell bị bắt

Truyền thông báo chí đặc biệt chú ý đến việc bà Maxwell bị bắt, không phải chỉ vì bà Maxwell sinh trưởng từ một gia đình nổi tiếng mà còn vì một lý do khác quan trọng hơn.

Trong thời gian sống ở Mỹ từ năm 1991 cho đến khi ông Epstein bị bắt vào năm rồi, Maxwell-Epstein quen biết với rất nhiều các chính trị gia, hoàng gia và các tài phiệt. Dĩ nhiên sau khi Epstein bị bắt, những người này đều nói rằng họ chỉ quen biết, chụp hình chung nhưng không hề biết về đường dây tình dục của hai người này.

Không giống như trường hợp của đạo diễn Weinstein – các nạn nhân đại đa số là các nữ tài tử trưởng thành (trên 18 tuổi), trong lúc đó hầu hết các nạn nhân của Epstein-Maxwell là các thiếu nữ vị thành niên, có những cô gái lúc đó chỉ mới 14 tuổi như trường hợp của Virginia Roberts Giuffre, một công dân Mỹ hiện đang sống tại Cairns (Úc). Con số nạn nhân của Epstein-Maxwell có thể lên đến vài chục người. Theo lời của các cô gái này thì họ không chỉ phục vụ cho Epstein và Maxwell mà còn nhiều người quen biết của hai người này. Cô Giuffre nói rằng cô bị bà Maxwell ép phải ngủ với Hoàng tử Andrew tại townhouse của bà ở London lúc cô 17 tuổi.

Sau Maxwell sẽ là những ai?

Steven Hoffenberg, một người từng làm việc với Epstein từ năm 1987 cho đến 1993, đã trải qua 18 tù vì tội lường gại (Ponzi scheme), đồng thời cũng có mối quen biết với Maxwell, hôm 6 tháng 7 nói với báo chí rằng ông tin chắc bà Maxwell sẽ tiết lộ danh sách những tội phạm để được giảm án: “Bà ấy luôn luôn sống một cuộc sống trưởng giả, lên đến tận mây xanh bây giờ phải xuống tận đáy địa ngục. Bà ấy không thể chịu nỗi cuộc sống trong nhà tù và sẽ làm bất cứ điều gì để thoát ra khỏi đó.

“Bà ấy sẽ tiết lộ danh sách những nhân vật nổi tiếng (big names), không chỉ là những người lạm dụng tình dục các cô gái vị thành niên trong các buổi party của Epstein mà còn những người có các thỏa thuận tài chánh với Epstein hay những người được hưởng lợi từ tính hào sảng của ông ấy, như sử dụng máy bay và ở các biệt thự của ông ấy,” ông Hofffenberg nói.

Các luật sư của các nạn nhân cũng có nhận xét tương tự như ông Hofffenberg.

“Tôi biết chắc rằng các luật sư của Ghislaine sẽ làm mọi cách. Họ sẽ thương lượng chẳng hạn như bà ấy sẽ đồng ý tiết lộ tên tuổi của những nhân vật nổi tiếng để được giảm án,” bà Lisa Bloom, luật sư đại diện cho một nạn nhân cho biết.

“Đại diện cho các nạn nhân, chúng tôi rất vui mừng là văn phòng chưởng lý của Hoa Kỳ quyết định tiến hành sự bắt giam này. Đây là bước đầu, chúng tôi hy vọng sẽ còn bắt thêm nhiều người khác liên quan đến người dây này. Các thân chủ của tôi rất nghi ngờ bởi vì trong quá khứ đã từng có người bị bắt giam nhưng sau đó chính phủ Hoa Kỳ không làm gì cả,” luật sư Spencer Kuvin, đại diện cho sáu nạn nhân nói như thế.

Trong số những người quen với Epstein-Maxwell có những tên tuổi nổi tiếng như cựu Tổng thống Bill Clinton, Hoàng Tử Andrew và tỉ phú Weslie Wexner (chủ nhân của công ty bao gồm Victoria’s Secret).

Ngoài ra, Epstein cũng quen biết những nhân vật nổi tiếng khác như Donald Trump, tài tử Kevin Spacey, diễn viên hài Chris Tucker. Từng làm việc từ thiện chung với Bill Gates. Theo tờ New York Times, Epstein cho biết từng cố vấn cho Tesla CEO – Elon Musk. Epstein nói với tờ Time rằng ông thường xuyên nói chuyện với Hoàng tử của Saudi – Mohammed bin Salman…

Tại sao Epstein-Maxwell không bị luật pháp trừng phạt trong một thời gian rất lâu

Vào năm 2008, khi Epstein bị bắt tại Florida, cảnh sát có đầy đủ bằng chứng về tội lạm dụng tình dục các vị thành niên, nhưng cuối cùng Epstein chỉ bị hình phạt rất nhẹ – 13 tháng tù, không có gì xảy ra với bà Maxwell.

Khi ông bị bắt trở lại vào giữa năm rồi, một lần nữa không có xảy ra với bà Maxwell.

Sau khi Epstein tự tử trong tù trước khi bị xét xử, dư luận bắt đầu chuyển sang chú ý đến bà Maxwell.

Lúc đó công tố viên William Barr tuyên bố hùng hồn: “Bất cứ ai đồng phạm sẽ không yên. Các nạn nhân xứng đáng được hưởng công lý và họ sẽ được điều đó.”

Nhưng 11 tháng trôi qua, không có xảy đến với Maxwell.

Đến ngày 2 tháng 7 vừa qua, 24 năm sau khi thiếu nữ đầu tiên trình báo với cảnh sát, cuối cùng bà Maxwell mới bị mất tự do.

Một trong những điều khó hiểu nhất trong “Epstein scandal” là làm cách nào Epstein và Maxwell không bị pháp luật trừng phạt trong một thời gian rất dài. Đó là thắc mắc của nhiều mà cho đến cho đến nay vẫn chưa có câu trả lời. Phải chăng có sự bao che của các thế lực?

Bà Maxwell bị bắt như thế nào?

maxwell-2
Biệt thự của bà Maxwell ở New Hampshire (ảnh NYT)

Không lâu sau cái chết của Epstein, truyền thông Hoa Kỳ cho biết là chính quyền gặp trở ngại truy tìm chỗ ở của bà Maxwell. Kể từ lúc đó bà đổi chỗ ở nhiều lần và làm đủ mọi cách để biến mất.

Maxwell từng làm chủ một townhouse sang trọng ở New York, rộng 650sq m, sàn lót đá cẩm thạch, có thay máy, balcony nhìn xuống phố Manhattan. Khó để không nhận ra.

Vào năm 2016, bất ngờ bà bán nó với giá 15 triệu USD. Từ lúc đó trở đi rất khó để tìm được dấu vết của bà.

Vào năm 2017, luật sư của Maxwell nói với quan tòa Mỹ rằng bà đang ở một nơi nào đó ở London không có địa chỉ cố định.

Vào tháng 8 năm rồi, vài ngày trước khi Epstein qua đời, có tin đồn là bà đang trú ẩn trong một biệt thự ở Massachusetts của Scott Borgerson, một CEO của một công ty kỹ thuật. Ngay sau đó ông Borgerson bác bỏ nguồn tin này.

Vài ngày sau, một bức ảnh chụp bà đang đọc sách tại nhà hàng In-N-Out Burger ở Los Angeles, được xuất bản bởi The New York Post. Tuy nhiên, sau đó người ta được biết bức ảnh đó giả tạo do luật sư của bà hư cấu để đánh lừa dư luận.

Vào tháng 12 năm rồi, luật sư Dan Kaiser, đại diện cho một trong những nạn nhân của Epstein, nói rằng ông không thể gởi đơn truy tố bà Maxwell bởi vì không biết bà đang trốn ở đâu.

Vào tháng rồi, tờ The Sun cho biết bà Maxwell đang trốn trong một apartment sang trọng ở Paris gần Champs-Elysees.

Một nguồn tin khác nói với tờ báo này rằng bà di chuyển chỗ ở mỗi tháng và muốn lợi dụng luật dẫn độ của Pháp để không bị bắt đưa về Mỹ.

Đến ngày 2 tháng 7 vừa qua, tất cả mọi tin đồn chấm dứt, bà Maxwell bị bắt tại một biệt thự hẻo lánh ở Bradford, tiểu bang New Hampshire.

Bà mua căn nhà này vào 6 tháng năm trước với giá 1 triệu Mỹ kim, rộng 156 acre, được công ty bất động sản mô tả là “nơi ẩn dật tuyệt vời dành cho những người yêu thích thiên nhiên và sự riêng tư hoàn toàn.”

Để bắt người phụ nữ này, cảnh sát và FBI phải huy động một lực lượng gồm 10 xe cảnh sát, và trước khi đột nhập một chiếc trực thăng bay trên nhà của bà suốt 4 giờ đồng hồ để biết chắc là bà không thể chạy thoát. Lúc 8 giờ 20 phút sáng cảnh sát đập cửa trước xông vào trong lúc bà vừa thức dậy.

Thật ra những người điều tra đã theo dõi bà Maxwell trong mấy tháng qua.

“Một cách kín đáo chúng tôi theo sát những di chuyển và chỗ ở của bà Maxwells,” phụ tá giám đốc FBI của New York, ông William Sweeney nói với truyền thông.

Khi được hỏi tại sao các công tố viên quyết định bắt bà Maxwell lúc này mà không phải là nhiều tháng trước, bà Audrey Strauss, quyền Chưởng Lý của Southern District of New York nói rằng họ cần thời gian để hoàn tất hồ sơ.

Theo những hồ sơ của cảnh sát, trong gần một năm qua bà Maxwell thay đổi thường xuyên số điện thoại, địa chỉ email và đăng ký số mới dưới tên “G Max”.

Bà sử dụng tên giả cho những gói hàng gởi đến bà, chuyển số tiền $28 triệu giữa 15 account khác nhau, đôi khi chuyển hàng trăm ngàn cùng một lúc. Đồng thời bà có đến 3 passport: Mỹ, Anh và Pháp.

Bà Maxwell bị kết tội gì?

Bà Maxwell bị công tố viên kết 6 tội, chủ yếu là “khai thác tình dục và lạm dụng tình dục của các vị thành niên” trong khoảng thời gian từ năm 1994 đến 1997 và phải đối diện với một bản án lên đến 35 năm tù.

Các nạn nhân nói gì về bà Maxwell

maxwell-3
Một nạn nhân của Epstein-Maxwell. Cô Virginia R. Guiffre (phải)
(Trái) Cô Guiffre lúc trẻ chụp với Hoàng tử Andrews, bên phải là bà Maxwell

Mối quan hệ giữa Epstein và Maxwell là mối quan hệ lạ thường. Trong vài năm đầu mới đến Mỹ, bà Maxwell là tình nhân của Epstein. Cả hai đều lợi dụng nhau, Maxwell cần Epstein để giúp đỡ về tài chánh, ngược lại Epstein cần Maxwell để giới thiệu những người nổi tiếng trong giới thượng lưu. Sau khi không còn là tình nhân, Maxwell trở thành “madam” săn tìm các cô gái vị thành niên để cho Epstein và bạn bè của ông thỏa mãn tình dục.

Maxwell dụ dỗ các cô gái trẻ bằng cách dẫn họ đi shopping, cinema… làm đủ cách để họ tin tưởng bà như một người chị, người cô. Sau khi đã lấy được lòng tin, các cô gái trẻ này sẽ lọt vào bẫy mà Maxwell-Epstein đã giăng ra.

Một nạn nhân của bà Maxwell lúc đó là cô Virginia R. Guiffre xuất hiện trong chương trình 60 Minutes hôm tối Chủ Nhật đã gọi bà Maxwell là “người đàn bà xấu xa, tồi tệ nhất” (She is the most narcissistic, evil, vain woman I’ve ever known).

Một nạn nhân khác trong 60 Minutes là bà Maria Farmer cũng có nhận xét tương tự. Maria là người đầu tiên tố cáo với cảnh sát Mỹ về những hành vi phạm pháp của Epstein và Maxwell nhưng cảnh sát Mỹ lúc đó không làm gì cả. Sau khi biết bà Maria tố cáo với chính quyền, bà Maxwell đã hăm dọa giết bà Maria.

Trong nhiều thập niên bà Maxwell trơ trẻn sống một cuộc đời của một người giàu sang trong lúc các nạn nhân của bà phải chịu nhiều tổn thương chẳng hạn như trường hợp của bà Maria Farmer – quyết định không có con vì sợ các con của bà phải chịu số phận giống mẹ.

Sẽ còn nhiều kiện tụng sau vụ án này

Cho dù bà Maxwell không nhận bản án tương xứng với những gì bà đã gây ra cho người khác nhưng chắc chắn bà sẽ không sống bình yên trong những năm tháng còn lại. Các nạn nhân của bà sẽ tiếp tục kiện để đòi công lý và đòi bồi thường thiệt hại. Ngay sau khi bà bị bắt, một phụ nữ đã nộp đơn kiện, cáo buộc bà đã hãm hiếp người đó đến 30 lần, từ lúc mới 14 tuổi kéo dài cho đến khi người đó có thai với Epstein. Danh sách này chắc chắn sẽ còn dài giống như trường hợp của đạo diễn Weistein – một người đang nhận bản án 23 năm tù và phải chi ra 44 triệu Mỹ kim để bồi thường cho các nạn nhân.

Kết

Cuộc đời của bà Maxwell có quá nhiều bi kịch: cha tự tử(?), mẹ bỏ đi, anh vào tù, toàn bộ tài sản gia đình bị tịch thu… nhưng có lẽ bi kịch lớn nhất trong đời bà là ngay cả lúc sa cơ thấp thế bà vẫn không thể sống cuộc đời của một người bình thường. Để tiếp tục một cuộc sống giàu sang nổi tiếng bà phải nhờ vả những người như Epstein và sẵn sàng làm tổn thương người khác để đạt mục đích. Bà phải trả giá cho sự chọn lựa này và xứng đáng nhận hậu quả của ngày hôm nay.

Bà Maxwell trước đây được mệnh danh là “The untouchable” (Người không ai được đụng đến), việc bà bị bắt phải được coi như một chiến thắng của công lý.

Một đất nước như Hoa Kỳ, mặc dầu vẫn có những bất công, khuyết điểm nhưng ít ra cơ chế tự do dân chủ vẫn tạo cơ hội cho các nạn đi tìm công lý qua nhiều hình thức khác nhau. Những bóng đen, mờ ám vẫn có trong những xã hội này nhưng hầu hết cuối cùng đều bị lôi ra ánh sáng và điều quan trọng hơn nữa là không ai được phép đạp lên tinh thần “thượng tôn pháp luật” cho dù người đó là tổng thống. Sự chiến thắng của các nạn nhân trước các thế lực như Weinstein và Epstein-Maxwell là những thí dụ điển hình.

Từ đó nghĩ đó Việt Nam, nơi mỗi ngày đều có những nạn nhân như Maria Farmer, Virginia Roberts Giuffre… nhưng họ chỉ biết cúi đầu cam chịu số phận.

Sydney 7/7/2020

Phạm Hoài Nam

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn