Ngày mai, tàu vũ trụ của NASA sẽ thực hiện cú hạ cánh lịch sử lên thiên thạch có khả năng 'gây họa' cho Trái đất

Thứ Tư, 21 Tháng Mười 20209:00 CH(Xem: 554)
Ngày mai, tàu vũ trụ của NASA sẽ thực hiện cú hạ cánh lịch sử lên thiên thạch có khả năng 'gây họa' cho Trái đất

Sau hành trình kéo dài 4 năm, tàu thăm dò Osiris-Rex của Cơ quan Hàng không và vũ trụ Mỹ (NASA) sẽ chính thức chạm xuống bề mặt tiểu hành tinh Bennu vào để thu thập mẫu vật mang về Trái Đất vào ngày 20/10 (tức ngày 21/10 theo giờ Việt Nam).

Được biết, những người yêu thiên văn tại Việt Nam có thể bắt đầu theo dõi sự kiện đặc biệt này vào thời điểm 4h00 rạng sáng ngày 21/10/2020 trên website hoặc kênh Youtube chính thức của NASA.

Ngày mai, tàu vũ trụ của NASA sẽ thực hiện cú hạ cánh lịch sử lên thiên thạch có khả năng gây họa cho Trái đất - Ảnh 1.

Cánh tay robot của tàu Osiris-Rex sẽ chỉ chạm xuống bề mặt Bennu trong 5 - 10 giây để thu thập mẫu đá và bụi

Bennu là một tiểu hành tinh carbon có khả năng va chạm với Trái Đất, được phát hiện vào ngày 11/9/1999 bởi Cơ quan Nghiên cứu Tiểu hành tinh gần Trái đất Lincoln (LINEAR). Tiểu hành tinh này có hình dạng gần như hình cầu với đường kính trung bình khoảng 492m. Bề mặt của Bennu chủ yếu bao gồm các cao nguyên đá, miệng núi lửa, rặng núi, thạch anh.

Theo NASA, tàu Osiris-Rex dự kiến sẽ đáp xuống một khu vực có tên gọi là Nightingale trên bề mặt Bennu. Đây là một khu vực có nhiều đá trên bề mặt, rộng khoảng 16m. Với kích thước bằng một chiếc xe tải, đây là một nhiệm vụ rất khó khăn và đầy rủi ro với Osiris-Rex, khi con tàu này phải tránh những tảng đá ở xung quanh. Theo đó, cánh tay robot của tàu sẽ chỉ chạm xuống bề mặt Bennu trong 5 - 10 giây để thu thập mẫu đá và bụi.

Theo kế hoạch, Osiris-Rex sẽ thu thập ít nhất 57 gram mẫu vật trên Bennu, trước khi quay trở lại Trái Đất vào ngày 24/9/2023. Đây là khối lượng mẫu vật lớn nhất mang từ không gian vũ trụ về Trái Đất kể từ chương trình Apollo. Các nhà khoa học hy vọng sứ mệnh này sẽ giúp làm sáng tỏ cách các hành tinh trong Thái dương hệ hình thành, cũng như tìm hiểu những tác động có thể gây ra của tiểu hành tinh đối với Trái Đất.

Ngày mai, tàu vũ trụ của NASA sẽ thực hiện cú hạ cánh lịch sử lên thiên thạch có khả năng gây họa cho Trái đất - Ảnh 2.

Tiểu hành tinh Bennu nằm cách Trái Đất 334 triệu km

Được biết, công tác thu thập mẫu vật trên bề mặt hành tinh Bennu ban đầu gặp trở ngại lớn do NASA không tìm được bề mặt nào đủ rộng và tương đối bằng phẳng để tàu Osiris-Rex hạ cánh. Bản thân con tàu này được thiết kế để đáp xuống một bề mặt phẳng có bán kính 25m, song những hình ảnh gửi về Trái Đất hồi tháng 12/2018 cho thấy bề mặt tiểu hành tinh có đường kính 490m này bị đá bao phủ dày đặc. Do đó nhóm nghiên cứu phải tính tới phương án khác.

Bên cạnh đó, do tiểu hành tinh Bennu nằm cách Trái Đất xấp xỉ 207 triệu dặm (334 triệu km), thời gian truyền tín hiệu sẽ mất tới 18,5 phút. Điều này gây khó khăn cho việc điều khiển trực tiếp tàu Osiris-Rex. Do vậy, tàu Osiris-Rex sẽ cần thực hiện quy trình thu thập thiên thạch một cách tự động.

Tham khảo Science Alert

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn
Thứ Tư, 25 Tháng Mười Một 20205:00 CH