Năm Căn trong Chiến tranh Việt Nam

Thứ Bảy, 15 Tháng Tám 20204:00 CH(Xem: 923)
Năm Căn trong Chiến tranh Việt Nam

Trần Lý


DE DOC TRAN VAN CHON VA CAC SI QUAN HAI QUAN VIET NAM VA HOA KY TAI CAN CU HQ NAM CAN

Đề dôc Trần Văn Chơn và các sĩ quan Hải quân VNCH và Hoa Kỳ tại căn cứ Hải quân Năm Căn (Ảnh của brownwater-navy)

Chiến tranh Việt Nam có rất nhiều địa danh xa lạ, người Việt miền Đồng bằng sông Cửu Long sẽ biết Cửa Bồ Đề, Năm căn nhưng chắc sẽ không quen với Cửa Việt như người Xứ Quảng và.. ngược lại ! Bài Cửa Việt (của Trần Lý) đã giới thiệu một Căn cứ Hải quân VNCH tại địa đầu giới tuyến, bài này xin ghi lại vài.. điều nhỏ của một Căn cứ tại miền cực Nam của VNCH..

(Bài cũng chỉ xin giới hạn về Năm Căn, tuy cũng còn nhiều sự kiện lịch sử về An Xuyên Cà Mau như Đầm Dơi, Cái Nước, Biệt khu Hải Yến..)

Năm Căn , tên xa lạ với các chiến sĩ Bộ binh, Không quân VNCH nhưng lại quen thuộc với các quân nhân Hải quân.. vì được ‘bổ nhiệm’ đi Năm Căn là đến một nơi “không có ai muốn phục vụ ‘  (lời HQ Đại tá Nguyễn văn May, vị Tư lệnh sau cùng của Vùng V Duyên hài)…

https://live.staticflickr.com/65535/50118830732_e6c4d9359a_z.jpg

                      

Bản đồ Tỉnh An Xuyên của Việt Nam Cộng Hòa ấn hành.

Bài viết xin chia thành ba phần chính

  • Năm Căn : 1954-1968 .. Vùng xôi đậu..
  • Năm Căn : 1969- 1971 .. Chiến dịch Sea Float và Sea Anchor
  • Năm Căn : 1971-1975.. Căn cứ Bộ Tư lệnh Vùng 5 Duyên hải
  • Vài đặc điểm địa lý

VNCH : Năm Căn là một trong 6 Quận của Tỉnh An Xuyên (5 quận  còn lại gồm Cái nước, Đầm dơi, Quản long, Sông Ông đốc và Thới Bình).

Quận Năm Căn có 5 xã : Năm căn, Tân An, Tân Hưng Đông, Thuận Hưng và Viên An

Phi trường Năm Căn ; Tại Bán đảo Cà Mau và phi trường cuối cùng của lãnh thổ VNCH về phía Nam. Cách Saigon 228 km về phía Tây-Nam, cách phi trường Quản Long 50 kh về phía Nam/Tây-Nam, phi đạo dài 2800 ft.

Về những con sông (đề cập trong bài) :

  • Sông Cửa Lớn , dài 58km, rộng 600m và sâu 12m; bắt nguồn từ sông Ông Trang Sông còn được gọi là ‘Đại môn giang’ , nối với sông Bồ Đề (nhánh này chảy ra Cửa Bồ Đề tại Biển Đông .. Sông  Cửa Lớn chảy về hướng Tây và  đổ vào Vịnh Thái Lan tại Mũi Ông Trang..Xóm Ông Trang là tụ điểm dân cư nơi ngoài cùng của sông Cửa Lớn
  • Sông Bảy Háp, nối hai khu vực Bắc và Nam bán đảo Cà Mau, dài 48 kh, bắt đầu từ Kinh Đội Cường chảy qua các vùng  Đầm Dơi, Cái nước, Phú tân và Năm căn sau đó đổ ra Vịnh Thái Lan, rộng 150-200m , sâu khoảng 4-5 m nhưng càng ra biển thì  sông càng cạn..Cửa sông Bảy Háp còn gọi là Gò công, Rạch cheo. Nơi cửa Sông có Xóm Rạch Thung..Kinh Cái Nháp nối ngang hai sông Bảy Háp và sông Cửa Lớn

Năm Căn : 1954-1968 :

Vùng Năm Căn thuộc Tỉnh An xuyên bị bỏ phế suốt từ 1954 đến 1963, hầu như không có Chính quyền Quốc gia, Quận Năm Căn và các xã, tuy có ..tên nhưng trên thực tế không có các đơn vị hành chánh. Tỉnh An xuyên chỉ có vài cuộc hành quân tại các Quận Đầm Dơi, Cái Nước (hai Quận này thành lập năm 1955 và có Chi khu bảo vệ bởi các đơn vị Bảo an (sau đó là Địa phương quân).

Di chuyển từ Tỉnh lỵ Cà Mau xuống Năm Căn phải dùng đường thủy.

Dân Năm Căn sinh sống bằng nghề đốn củi. hầm than, đánh cá, lấy mật ong phải chịu sự kiểm soát của VC, đóng thuế.. tuân theo quy luật sinh hoạt của ‘Làng Rừng’

Từ thập niên 1960. Tỉnh lộ 12 nối Năm Căn với Thị xã Cà Mau không còn dùng được, bỏ phế hoang tàn. Thị trấn Năm Căn, cũng không có nguồn cung cấp nước ngọt, sau khi bồn chứa nước từ các giếng đóng ( French cisterns) bị phá hủy trong các cuộc giao tranh..Nước uống phải hứng từ nước mưa hoặc do ghe chở (đổi nước) đến bán lại.

Lịch sử của Đảng bộ Cà Mau ghi một ‘Chiến thắng’ kỳ lạ, ngoài sách vở (!) , ngày 11/11/1959, ghi Tiểu đoàn Ngô văn Sở VC đánh thắng TĐ 3 Bác Ái của Phủ Tổng thống VNCH (?) [TĐ tưởng tượng !} khi TĐ này hành quân tuyên truyền vào Xã Thanh Tùng trên sông Cái Ngay..bị VC phục kích.. diệt và bắt sống 150 quân VNCH (?) thu nhiều vũ khí..VC gọi đây là Chiến thắng Bến Dựa.. và dựng ‘bia kỷ niệm’ (!)

Chiến dịch SÓNG TÌNH THƯƠNG (1963)

Hải sử Tuyển tập, trang 78, ghi lại :

Khai diễn ngày 3 tháng 1 năm 1963

Mục đích của cuộc Hành quân là ‘Tái chiếm và Bình định khu vực Năm Căn “

Thành phần tham dự gồm Hải quân và TQLC VNCH :

  • Hải quân gồm 1 Dương vận hạm (LST), 4 Hải vận hạm (LSM), 2 Giang pháo hạm (LSIL), 1 Trợ Chiến hạm (LSSL), 1 Giang đoàn xung phong và 2 Duyên đoàn.
  • TQLC gồm 2 Tiểu đoàn và 1 Bộ Chì huy Liên đoàn..

Cuộc Hành quân được chia thành 2 giai đoạn :

  • TQLC đổ bộ tại Xóm Mới (mỏm Cà Mau), hành quân khai thông tại phía Nam Sông Cửa Lớn , sau đó HQ và Hài thuyền vào tái chiếm Năm Căn

(Giang đoàn Xung phong khai thông thủy lộ Đầm Dơi-Năm Căn)

  • Xây dựng và tái lập Quận Năm Căn;  bình định các khu vực chung quanh..

Hải sử Tuyển tập không ghi lại các cuộc đụng độ cũng như kết quả của cuộc Hành quân. Tác giả Nguyễn văn Ơn trong bài “HQ Đại tá Hồ Tấn Quyền với Chiến dịch Sóng Tình Thương” (bencublog.wordpress.com) ghi lại nhiều chi tiết hơn về Chiến dịch này..

Các Chiến hạm :

  • Dương vận hạm HQ500 Cam Ranh  thả neo tại Xóm Mới trên Sông Cửa Lớn, làm Tổng Hành dinh cho Chiến dịch  (do ĐT Quyền làm Tư lệnh)
  • Các Hải vận hạm HQ402 Lam giang và HQ404 Hương giang làm trạm tiếp liệu lưu động..
  • Giang pháo hạm HQ330 Lôi công và Trợ chiến hạm HQ225 Nỏ thần yểm trợ hải pháo, dọn bãi đổ quân..
  • Giang đoàn 22 Xung phong khai thông thủy lộ..
  • Đội Hải thuyền (Hòn Khoai) tăng phái 10 ghe Kiên giang để chuyển quân. đổ bộ

Lực lượng bộ chiến :

  • TĐ 2 TQLC
  • 1 Trung đội Người nhái HQ  chia thành 4 toán xung kích
  • 1 Tr đội Quân Y/Dân sự vụ HQ

Lực lượng CQ hoạt động  tại Năm Căn là Đại đội Quyết Thắng (TĐ 306 U Minh) và Du kích địa phương (khoảng 1 đại đội)

Kết quả cuộc Hành quân (chấm dứt ngày 28 tháng 2-1963) là ‘gom được hơn 3 ngàn dân về lại 15 xã ấp.. lập lại Quận Năm Căn..”

Quận Năm Căn dự trù nằm bên bờ Bắc sông Cửa Lớn, tại vùng đất giữa Rạch Năm căn và Kinh Ngang. Xóm Hàm Rồng cũng được chọn làm địa điểm cho dân hồi cư.

QUAN NAM CAN

Quận Năm Căn (Ảnh của manhhai).

  • Sau năm 1963

Chiến dịch Sóng Tình thương tuy tái lập chủ quyền Quốc gia tại Năm Căn nhưng vùng kiểm soát rất hẹp, chì vài xóm ấp quanh Thị trấn Năm Căn. Sau cuộc đảo chánh 1 tháng 11 năm 1963, Năm Căn lại trở về tình trạng mất an ninh..

Năm Căn, một ốc đảo nhỏ do Chính quyền Quốc gia kiểm soát, trong một khu vực thưa thớt dân cư , cũng bị CSBV chiếm sau Trận Tổng Công kích Mậu Thân 1968, thành khu vực “Giải phóng”. Dân nếu thuộc thành phần ‘ưa’ Quốc gia , phải di chuyển xa hơn về phía Bắc khoảng 17km, lập thành tụ điểm “Khu Năm Căn mới”..Khu vực Quận cũ trở thành ‘khu oanh kích tự do’, nơi trút bỏ bom đạn của phi cơ sau các cuộc không kích không tìm được mục tiêu..Năm căn ‘cũ’ hầu như thành bình địa sau khi B-52 thả bom vào năm 1968…

Trước khi có Chiến dịch Market Times, Năm Căn là một điểm tiếp nhận vũ khí và vật liệu do CSBV chuyển vào từ Miền Bắc chi viện cho quân BV hoạt động trong khu vực đồng bằng Sông Cửu Long..CSBV cũng xây dựng nhiều ‘công binh xưởng’ chế tạo bom mìn tại Năm Căn , từ các bom đạn chưa nổ thu hồi được..Các trạm thu thuế đánh vào than và củi của CQ cũng góp phần vào chiến phí của họ..

Dân Năm Căn, sinh hoạt dọc ven sông rạch, là người.. không cần khuynh hướng chính trị ! sống theo thời và không.. dám theo phe nào. Tuy nhiên theo ‘cách nhìn’ của Chính quyền VNCH thì..đại đa số là Việt cộng hay theo phe Cộng : lều tranh hay chòi trên cọc đều bị đốt trong các cuộc hành quân đột kích; thuyền và xuồng bị  chặn xét và oanh kích nếu gặp di chuyển trên sông rạch..; đăng và đáy bắt cá dựng trên sông rạch bị phá hủy.

Hành quân SEA FLOAT và SEA ANCHOR

Từ cuối năm 1968, các Khinh tốc đỉnh (Swift boat) của HQHK đã mở nhiều cuộc thám sát vào Năm Căn từ các sông Cửa Lớn và sông Bồ Đề..

Các PCF liên tục đột kích vào các cơ sở hậu cần CQ trong toàn vùng Năm Căn

Tháng 12 năm 1968 : Lực lượng Người Nhái Mỹ (Navy Seal) và Việt (LDNN) đã mở cuộc hành quân Bold Dragon IX  thám sát khu vực sông Cửa Lớn, khám phá được các chướng ngại vật VC dựng để ngăn sông : 12 rào cản trong đó có 3  hàng rào cản được đóng ngang sông , các cọc gỗ dựng hình tam giác, đóng suốt bề ngang dòng sông, trên cọc còn giăng cả lưới thép. Người nhái và cả trực thăng không phá nổi các vật cản này..

Hành quân  Silver Mace 1 nhằm phá hủy hết các rào dựng trên sông..Đây là  một cuộc hành quân đầu tiên loại ‘Sông-Biển’ phối hợp, huy động một lực lượng giang đỉnh đủ loại, khởi hành từ Bình Thủy (Cần Thơ) ngày 16 tháng 12-1968, gồm các monitors, ASPB, ATC , có một đại đội Xung kích DSCĐ (Mike Force), tháp tùng, di chuyển theo đường sông đến Rạch Giá, các chiến đỉnh sẽ ra biển và chạy theo ven biển để đến Cửa Sông Bảy Háp (Square Bay) và sau đó vào Sông Cửa Lớn. Cùng lúc này một lực lượng yểm trợ-tiếp vận gồm các Chiến hạm USS Mercier (APB-39), USS Satyr (ARL-23) và USS Iredell County (LST-839) đi từ Biển Đông quanh Mũi Cà Mau và thả neo tại Vịnh Thái Lan , cách Square Bay khoảng 4.5 miles ngoài khơi. Trên chiến hạm Mercier có thêm một Toán 30 chuyên viên gài và hủy chất nổ dưới nước (UDT) cùng thêm 1 đại đội Mike Force. Biển động và bùn lầy nơi Cửa sông Cửa Lớn làm chậm cuộc hành quân..Đến 19 tháng 12, một đoàn viên hải thuyền mới dẫn được đoàn chiến đỉnh tiến vào sông..

Các Đại đội MIKE lo phòng vệ các vị trí để các toán UDT phá hủy toàn bộ 12 rào ngăn CQ dựng trên sông..Chỉ vài cuộc đụng độ nhỏ với du kích địa phương. Lực lượng hành quân phá hủy nhiều cơ sở, hầm hố trú ẩn, tịch thu một số lượng thực phẩm gồm gạo, cá khô..Một VC bị giết, 9 tù binh bị bắt.

Hành quân Silver Mace chấm dứt ngày 22 tháng 12, với kết quả là thủy lộ đi Rạch Giá được khai thông.. Các chiến đỉnh về thả neo, nghỉ ngơi tại các chiến hạm nổi đậu ngoài khơi..

Trong những tháng đầu năm 1969, các đơn vị xung kích thuộc Chiến dịch Market Time tiếp tục thăm dò khu vực Năm Căn. Các lực lượng Mỹ gồm SEAL, UDT có Mike Force tháp tùng ; và các lực lượng VNCH gồm ĐPQ, Hải thuyền tiếp tục các cuộc đột kích có các phi cơ trực thăng vũ trang và phi cơ khu trục yểm trợ oanh kích..

  • 28 tháng 2 : 3 PCF thám sát Vùng Cái nước theo Cửa Bảy Háp, có 2 Trung đội ĐPQ cùng theo.. Đoàn chiến đỉnh phá hủy 30 thuyền VC, một căn cứ hậu cần gồm 20 cơ sở, hầm trú ẩn , hủy 12 tấn gạo, 2 máy khâu ; thu 6 súng cộng đồng, một B-40, nhiều đạn dược; diệt 10 VC..
  • 12 tháng 3 : 4 PCF , chở theo quân Mike, xâm nhập Cửa Lớn, đột kích khu Cái Nháp, đến rạch Cái Ngãi.. CQ phản ứng bẳng thả mìn trôi và súng nhỏ từ bờ..Cuộc đột kích phá hủy 14 ghe, một thuyền lớn.. phá 5 cơ sở..

Tháng 4 năm 1969, Hành quân Silver Mace II khai diễn với mục tiêu mở rộng lớn hơn : “lùng và diệt” các đơn vị CS cùng các cơ sở hậu cần trong toàn khu vực’. Cuộc Hành quân mới này huy động một lực lượng quan trọng hơn, phối hợp Hải quân Việt-Mỹ (HQ Mỹ có 29 chiến đỉnh thuộc RAS 13 và 13 PCF, HQ Việt có 25 chiến đỉnh), Bộ binh, TQLC VN ( Chiến đoàn B gồm Bộ Chỉ huy,  2 Tiểu đoàn 4 và 6 cùng Pháo đội B) và các đơn vị KQ HK.

Các đơn vị Việt Mỹ tập trung tại Cửa Bồ đề và đổ bộ vào sông Cửa Lớn :TĐ 4 TQLC tiến theo sông Cửa Lớn ; TĐ 6 đổ vào Xã Tân An..(TĐ 1 thay cho TĐ 6 ngày 12 tháng 4). TQLC tảo thanh một khu vực rộng bao gồm các vùng rạch Ông Quyền, Bà Thanh, Cái chồn, Dương Keo, Cái Nháp và cả Đầm Dơi .. dọc ven sông Cửa Lớn..

HAI QUAN HOA KY VA TQLC VNCH PHOI HOP HANH QUAN TAI NAM CAN CA MAU

Hải quân Hoa Kỳ và Thủy quân lục chiến VNCH phối hợp Hành quân “lùng và diệt” tại Năm Căn, Cà Mau (Ảnh của cố vấn hải quân Hoa Kỳ).

Cuộc đụng độ đáng kể nhất là cuộc tảo thanh Dương Keo ngày 12 tháng 4 của TĐ 6 TQLC do 8 PCF yểm trợ, chạm súng với 2 đại đội CQ trang bị đủ loại súng nặng kể cả đại liên 30 và 50, B-40, Súng không giật..(xem dưới)

Ngày 12 tháng 4 : một cuộc hành quân phối hợp 8 chiếc PCF, chở theo toán UDT Mỹ cùng 1 TĐ TQLCVN tảo thanh khu vực Sông Dương Keo; lúc 5 giờ 30 chiều, khi vượt cửa sông khoảng 4 km. lực lượng hành quân đã bị 2 đại đội CQ phục kích, nổ 2 quả mìn gài sẵn bên bờ rạch, và bắn đủ loại súng kể cả B40 vào đoàn PCF. PCF-43 trúng đạn ngay đợt đầu vào phòng lái, Tr úy Droz, chỉ huy chiến đỉnh tử trận.. chiếc PCF mất định hướng phóng vào bờ, không thể điều khiển. Thủy thủ đoàn tuy bị thương  và UDT lập một chu vi phòng thủ tạm bên bờ rạch quanh chiếc tàu bị hư hại. Các PCF-5 và 31 bao quanh bảo vệ, dưới làn đạn CQ..Ngay 5 phút sau, trực thăng Seawolf, từ các chiến hạm neo nơi cửa sông đã bay đến yểm trợ và làm im tiếng súng CQ. Các nhân viên của PCF-43 được tải thương.. chiến đỉnh này tiếp tục cháy và phát nổ khi đám cháy lan đến chất nổ của UDT mang theo tàu..Trong trận này HQHK mất 3 nhân viên, 33 bị thương.. TQLCVN có 2 tử trận và 13 bị thương, Ngoài PCF-43 bị chìm và phá hủy, còn có 3 chiếc khác bị hư hại. CQ có 18 bị hạ..

Ngày 16 tháng 4 : Một cuộc phục kích của CQ  trên sông Cửa Lớn bị phi cơ trực thăng trinh sát phát giác.. Đoàn chiến đỉnh VN  được thông báo kịp thời gọi pháo binh oanh kích gây nhiều tiếng nổ phụ trong vùng, sau đó một ĐĐ của TĐ 6 TQLC vào vùng tảo thanh nhưng CQ rút chạy..

Hành quân Silver Mace II chấm dứt ngày 18 tháng 4. (TQLC VN chuyển sang vùng Chương Thiện)

Tổng kết : có 7 cuộc chạm súng; 38 CQ bị hạ (21 xác bỏ lại); 47 thuyền và 209 cơ sở bị phá hủy; tịch thu 4400 đạn đủ loại, 380 vũ khí..một số người tình nghi bị giữ..

Trong các tháng 5 và 6 -1969, lực lượng PCF của HQHK , dùng quân Mike theo tàu, tổ chức nhiều cuộc đột kích phá hủy nhiều cơ sở hậu cần, kho lương thực, xưởng đóng thuyền của CQ trong vùng quanh sông Cửa Lớn, các công binh xưởng cũng bị phá hủy

(ngày 15-6, chặn bắt ghe hậu cần VC tịch thu 1000 viên đạn AK-47, 12 súng B-40, 5 thùng đạn, 3 mìn dưới nước, 5 mìn loại claymore, 25 lựu đạn và 20 đuôi rocket..)

(ngày 16-6 đột kích hầm chôn dấu vũ khí CQ tại 10km Tây-Bắc làng Năm căn cũ đụng độ với 1 Tr đội CQ; hủy 10 ghe, phá 5 cơ sở, 9 hầm chiến đấu, hủy 600kg gạo.. hạ 2 VC và bắt sống 2)

Các cuộc hành quân đột kích vào Năm Căn trong khoảng thời gian 6 tháng đầu năm 1969 phải tùy thuộc vào sự yểm trợ của các chiến hạm dùng làm căn cứ tiếp liệu neo ngoài khơi, không thể vào sát cửa sông vì cát, bùn..

Bộ Tham mưu MAC-V đã bàn thảo kế hoạch cần có một căn cứ yểm trợ và tiếp vận trên đất liền nếu muốn có sự có mặt ‘thường trực’ của Chính quyền VNCH tại Năm Căn      Một căn cứ tại cửa sông Cửa Lớn hay Bồ Đề là thích hợp nhất vì có thể kiểm soát phía Vịnh Thái Lan bọc vòng Mũi Cà Mau và tránh được các cơn bão trong mùa gió ..’Gió mùa’. Hơn nữa, bình định được Năm Căn là phá được một vùng CSBV cho là ‘bất khả xâm phạm’, chặn được tiếp liệu và nguồn kinh tế của CS cung cấp cho vùng đồng bằng sông Cửu Long.. và sẽ là một chiến thắng chính trị  quan trọng cho Chính phủ VNCH đồng thời đem dân về cùng Chính quyền Quốc Gia ..

Đô đốc Zumwalt, được sự ủng hộ của HQ VNCH, đã mạnh dạn lập kế hoạch dựng một Căn cứ HQ  Việt-Mỹ tại Năm Căn. Kế hoạch này.. không được các Vị Chỉ huy VNCH và các Cố vấn Vùng 4 CT..ủng hộ (đúng hơn là chống đối) vì cho rằng ; ‘bình định xong.. sẽ không giữ nổi (!), Năm Căn ..không có giá trị kinh tế, dân chúng..trong vùng đã theo VC từ lâu đời.. Với các nhà Quân sự Bộ binh  Vùng 4 thì tốt nhất là.. củng cố các khu vực đang nằm trong quyền kiểm soát của VNCH..

Kế hoạch của HQ, bị Bộ Chỉ Huy Quân Sự Mỹ từ khước : không lập một căn cứ .. trên bộ, nhưng các hoạt động ‘sông-biển’ thì tùy.. HQ quyết định ! Đô đốc Zumwalt chọn cách khác : “lập một Căn cứ nổi, neo nơi Cửa sông”

Ngày 15 tháng 5 -1969 CTF-115 đề nghị lập một Căn Cứ Di động Tiền tiêu, Yểm trợ Chiến thuật hay MATSB = Mobile Advanced Tactical Support Base, neo tại giữa cửa Sông Cửa Lớn gần khu vực Năm Căn cũ (nơi ĐĐ Zumwalt định chọn làm căn cứ trên đất liền). Dựa trên kinh nghiệm thu được trong Hành quân Giant Slingshot, Căn cứ nổi sẽ được xây dựng trên các xà lan (ammi ponton) nối kết..Chương trình này (về phương diện tâm lý chiến(!) được đặt tên là ..”mở chợ” (Market Place), quảng cáo cho sự kiện Chính phủ VNCH trở lại Năm Căn.. mở chợ nổi (!) mời dân ra sinh hoat

(Ammi ponton là xà lan được hàn thêm khung thép để làm mái che chịu đựng nổi sức nặng của vài lớp bao cát, chống được các mảnh đạn cối khi bị pháo kích.. Vòm mái khum giống mu rùa nên còn gọi là ‘turtle ammi’ ; các khoang trống của xà lan dùng chứa nước ngọt)

Dự án ban đầu là MATSB cần đủ chỗ để yểm trợ cho 6 PCF,, một toán tâm lý chiến, 10 thông dịch viên của HQVNCH, một bộ Chỉ huy thu gọn, một chiến hạm LSIL của HQVN để bảo vệ Chợ nổi..nơi sinh hoạt cho khoảng 60 nhân viên dân sự..5 chiếc xà lan có thể tạm đủ (một chiếc dành..làm Chợ !). Bộ Chỉ Huy HQHK chấp thuận không chỉ 5 mà cho đến.. 9 xà lan, dành một chiếc làm sàn đáp trực thăng vũ trang..và cho thêm một LST yểm trợ, neo trong Vịnh Thái Lan..và sau đó do thêm nhu cầu nên tổng cộng số ammi ponton lên đến 11 chiếc.

MATSB được ráp tại Nhà Bè, mái các nhà và cơ sở được gia tăng sức chống được đạn súng cối khi bị pháo kích, hai bên vách đặt bao cát chống đạn súng nhỏ bắn từ xa, các vị trí đặt súng phòng thủ và súng cối được thiết trí, tuy nhiệm vụ bảo vệ Căn cứ nổi được giao cho các PCF, LSIL và trực thăng vũ trang Seawolf.. Sau khi hoàn tất MATSB được 3 chiến hạm LSD của Hạm đội 7 kéo về vị trí ngoài khơi gần cửa Sông Cửa Lớn.

Ngày 25 tháng 6-1969, Hành quân Sea Float / Trần Hưng Đạo III khởi động ..và đoàn tàu LSD, tàu kéo.. do 6 PCF hộ tống đã đến vị trí định trước lúc 9 giờ sáng. Công việc thả neo Sea Float dù dòng nước triều chảy siết đến 8 knots vẫn tiến hành. Sea Float được cột chặt vào 6 chiếc neo loại 9000 lb (dùng cho các Tuần dương hạm), có thêm các khối bê tông giúp sức..Dòng nước chảy siết được xem là một hệ thống phòng thủ và là chướng ngại thiên nhiên chống đặc công nước của CS, thêm vào đó là một hệ thống cảm ứng điện tử, thả nổi từ xa ghi nhận các di chuyển của các vật lạ  hay thả trôi về phía căn cứ.

Sea Float là nơi “đóng quân’ và sinh hoạt của hơn 700 quân nhân Mỹ, còn thêm thủy thủ đoàn của một LCIL (hay LSSL tùy sự biệt phái) của HQ VNCH và một chiến hạm PG (USN) có nhiệm vụ bảo vệ an ninh cho Căn cứ. SeaFloat có một bộ chỉ huy với các đơn vị tình báo, viễn thông, tiếp vận.. một biệt đội trực thăng vũ trang UH-1B (toán HA(L)-3 Seawolf; ngoài ra có thêm các chiến đỉnh sông rạch của RAG Mỹ, RAID Việt, PCF, các đơn vị SEAL/UDT với các phương tiện riêng (MSF=Mobile Support Team)..các thuyền máy của Hải thuyền VN..Trang bị tự vệ của Sea Float gồm 4 cối 81mm , 6 đại liên 50, 10 M-60 và đủ loại vũ khí cá nhân..

( SEAL có các chiến đỉnh riêng gồm 2 chiếc LSSC và một MSSC,một HSSC. Đây là các loại thuyền nhôm gắn máy, dài 36 ft trang bị radar, nhiều súng đại liên có khả năng di chuyển nhanh và chở được 16 quân cùng các vũ khí cá nhân)

Một trong những khó khăn ban đầu của Sea Float là nước ngọt cho sinh hoạt,, phải do các LSM chở từ Nhà Bè : mỗi chuyến cung cấp được chừng 32 ngàn gallons.

Các phản ứng đầu tiên của CSBV là thả truyền đơn theo dòng nước.. dọa binh lính Mỹ-Việt.. Đài Hà Nội dọa ngày 17 tháng 7 sẽ đánh chìm Sea Float !..tuyên truyền với dân làm củi là sẽ..diệt căn cứ này không lâu ! Nhưng 6 tuần đi qua mà MATSB .. chưa bị phát súng tấn công nào của VC ?

Đô Đốc Zumwalt tin rằng cần có sự cộng tác của HQVNCH để Chiến dịch thành công, Ông muốn có một Sĩ quan HQVNCH  làm Phụ tá Chỉ huy Căn cứ . Phía HQVNCH không tìm (?) được một SQHQ có cấp bực tương xứng, nhận nhiệm vụ thường trực nên giao trách nhiệm này (thêm) cho Vị Tư lệnh HQ Vùng 4 Duyên Hải. Ông này không ‘mặn mà ‘ lắm nên chỉ định một SQ thuộc quyền .. ra “Chợ nổi’ (như bị phạt?).

CS ra lệnh cấm dân đánh cá, làm rừng, làm than.. ra Chợ nổi, tuy nhiên dân càng ngày càng đến Căn cứ nhận quà, thực phẩm.. được giúp sửa chữa máy đuôi tôm, mài dao, rựa (nhờ một máy mài dao từ Mỹ mang sang), riêng dịch vụ khám bệnh, chữa răng,  phát thuốc..sau đó gia tăng nhờ các Bệnh viện hạm của HQVNCH

Ngày 26 tháng 7, Chiến dịch ‘phụ’ từ SeaFloat bắt đầu vào sâu hơn trong Sông Cửa Lớn đến giao điểm Cửa Lớn và Kinh Cái Nháp cách Căn cứ nổi khoảng 10km. Đoàn chiến hạm vào trong sông gồm 2 PCF cùng LSIL và tàu bệnh viện của HQVN.. đến điểm hoạt động buổi sáng và rút về vào  buổi chiều..

Hoạt động của quân Việt-Mỹ gây nhiều trở ngại cho các cán bộ thu thuế CS thay đổi việc đi lại của thuyền bè nơi cửa sông : Con số thuyền từ trung bình 102 chiếc mỗi ngày trong 5 ngày đầu của Sea Float, tăng lên 159 thuyền qua lại từ tháng 8 và kích thước thuyền bè cũng lớn hơn, nhất là thuyền chở củi..Tính đến 26 tháng 8, 316 gia đình đã bày tỏ ý muốn tái định cư trong khu vực hoạt động của Sea Float..

SEA FLOAT HAI QUAN HOA KY SONG CUA LON, NAM CAN

Sea Float Hải quân Hoa Kỳ trên sông Cửa Lớn, Năm Căn (Ảnh của brownwater-navy).

Tuy nhiên vẫn còn nhiều trục trặc bất đồng giữa các cấp Chỉ huy Việt-Mỹ ! Tư lệnh Vùng VN, không biết vì lý do nào, không cho phép Tiểu khu An Xuyên yểm trợ bộ binh cho các cuộc hành quân đột kích của HQHK (?).. Bên phía Mỹ đành ‘tuyển mộ’ một lực lượng ‘riêng’ gồm 50 nhân viên ‘chiêu hồi’ (bí danh là Toán 66), cũng được huấn luyện thêm để bảo vệ MATSB, các chiến binh chiêu hồi này và gia đỉnh được cung cấp vật liệu xây dựng một ‘làng’ riêng trên bờ, tại Ấp ‘Năm Căn cũ’,  riêng 15 gia đình được chọn và  cho tạm trú ngay trên MATSB..(HQVNCH không.. tin tưởng nhóm này)

Ngày 2 tháng 8, Sea Float tổ chức hành quân ‘riêng’,mượn quân Biệt kích Mike Force của LLĐB HK : 175 quân Mike đã hành quân tảo thanh trong suốt một tháng bằng trực thăng vận từ Sea Float vào ven sông, lập một căn cứ trên bờ và tảo thanh khu vực quanh vùng Sông Cửa lớn, với các kết quả rất tốt cho việc bảo vệ MATSB..

Chương trình tiếp tục sử dụng Mike không được Bộ TTM đồng ý..Bên HQVNCH giúp bằng tổ chức cho Sea Float  một đại đội ‘biệt động quân -Hải quân’ (ranger-VNN)..

Đại đội này, do một HQ Tr úy chỉ huy, có nhiệm vụ rất giới hạn, chỉ hành quân dọc ven sông, vào sâu nhất là 1km và chỉ hoạt động.. trong một tháng (?). Đại đội này được huấn luyện tại Nhà Bè do TQLC VN trong 2 tháng và thực tập tại Đặc khu Rừng Sát và Bến Lức trong 1 tháng.. sau đó ngày 6 tháng 9 được gửi đi trợ giúp Sea Float !

Toán quân này.. không giúp gì được cho nhu cầu của Sea Float ! (Cố vấn Mỹ than phiền về trở ngại ngôn ngữ và kỷ luật. cùng khả năng quân sự.. của toán quân).. nên hoàn trả đơn vị này về cho HQVN.. chỉ sau 1 tuần lễ !

Sự kiện ‘thiếu quân’ (thích ứng với nhu cầu chiến trường) đã đặt Chiến dịch Sea Float vào một tình thế khó xử ! nhất là lúc này (9-69) hơn 500 dân đã tụ về sinh sống quanh khu vực ‘Năm căn cũ’, không có sự bảo vệ của Chính quyền VNCH..Ngoài ra sự vắng mặt  thường trực của các lực lượng tuần tra sông rạch, sẽ giúp CQ hoạt động trên Kinh  Cái Nháp có cơ hội phục kích, gài mìn các chiến đỉnh dễ dàng hơn

Tỉnh trưởng An Xuyên miễn cưỡng gửi một lực lượng tạm gồm 2 trung đội ĐPQ và một toán Thám sát Tỉnh (PRU) đến giữ an ninh.. trong 2 tuần ! Thời gian qua và không có quyết định chính thức : Các nhà quân sự BB VNCH Vùng 4 bác bỏ kế hoạch ‘bình định Năm Căn’ vì không đủ phương tiện và lực lượng quân sự cần thiết (?) Tiểu khu An Xuyên không đủ sức bảo vệ an ninh cho 5-600 dân tại Năm Căn cũ nếu không được Chính phủ VNCH yểm trợ ! Rút lui Sea Float và giải tán dân (đang muốn về với Chính quyền Quốc Gia) sẽ là một thất bại tâm lý nguy hại cho VNCH !

Đến giữa tháng 10-1969, số dân tụ về gia tăng đến trên 3 ngàn người.. Đô Đốc Zumwalt nhất quyết bảo vệ thành quả của HQ và dự trù huy động các lực lượng HQ Việt Mỹ , dùng các lực lượng xung kích của HQVNCH như Hải thuyền, và sử dụng tối đa các đơn vị SEAL và UDT.. Sau cùng cố gắng của Ông đã được Tướng Abrams .Tư lệnh Quân Mỹ tại VN chấp thuận.. cho lập một Căn cứ hỗn hợp HQ Việt-Mỹ trên đất liền, nơi trú đóng của các PCF và một Duyên đoàn HQVN tại Năm căn cũ .. Đây là Chương trình Sea Anchor , khởi sự ngày 24 tháng 10-1969.

  • Cộng quân và Sea Float :

Không thể tấn công Sea Float bằng bộ binh hay pháo kích, CSBV dùng quân đặc công ‘nước’ để phá hoại Căn cứ nổi này, nhiều cuộc gài mìn vào các chiến đỉnh neo đậu tại đây đã xẩy ra :

  • 16 tháng Giêng : một quả mìn  tái chế từ một quả 750lb, chưa nổ,  gắn sẵn ngòi nổ điều khiển từ xa bị phát giác trên sông Cửa Lớn trên thủy lộ của các PCF .. bom bị toán UTD gỡ bỏ..
  • 21 tháng 4 năm 1970 : trận tấn công đầu tiên của đặc công nước CS đã diễn ra lúc 8 giờ 50 tối : các đặc công bị phát giác, quân trú phòng thả lựu đạn..5 giờ sau, 2 toán đặc công mình trần bị phát hiện khi dùng ống thở bơi lại gần xà lan kho đạn, lính gác bắn và thả lựu đạn nổ dưới nước tạo hơi ép.. Ngày 24-4, 4 xác CQ nổi lên lúc 2 giờ chiều. Khám tử thi, thấy các xác này trang bị lựu đạn Nga, ngòi nổ, dây nylon, ống thở khi đang lặn, mang các khối TNT từng bloc (gồm 250 gói 1/4 lbs) nối kết với 10 lbs thuốc nổ plastic.. (Các nhận xét cho rằng đây là toán đặc công từ miền Bắc xâm nhập)
  • 4 tháng 7 năm 1970 :  RID 45 di chuyển trên rạch Biên Nhan bị phục kích bằng RPG-7 và bom quăng (lance bombs).. ASBP 5162 đi sau cùng bị đánh chìm , 4 binh sĩ HQVN mất tích, 7 bị thương..Mỹ có một bị thương..
  • 6  tháng 7 năm 1970 : Chiến hạm yểm trợ (ARL 38) USS Krishna bị gài mìn khi đang neo tại Căn cứ nổi. Khối chất nổ gây một lỗ thủng 7m x 5m nơi khu vực phòng máy nhưng không đủ làm chìm tàu.. Tàu được tạm sửa và tự chạy được về Vũng Tàu.. sau đó về Hải Quân Công xưởng để sửa chữa lại .. Vụ nổ gây một binh sĩ HQHK tử nạn..
  • Ngày 30 tháng 7 năm 1970 . vào sáng sớm Trợ Chiến hạm (LSSL) HQ-225 Nguyễn Ngọc Tru,  neo tại phao phía Đông của Sea Float vỉ VC gài mìn dưới nước, mìn nổ bên sườn phải phía mũi tàu. Chiến hạm bị vào nước rất nhanh, chìm trong vài phút.. 17 binh sĩ HQVN mất tích. Một sợi dây nylon dài còn buộc theo tàu. Tàu chìm sâu dưới 3 thước nước, chỉ còn phần mũi nhô khỏi mặt nước vì còn cột vào phao neo..Tàu bị phế thải, không thể trục vớt được..
  • Sáng 18 tháng 8, một xác VC trôi vào ven bờ gần vị trí chọn để xây dựng Sea Anchor , ngực bị vỡ nát do sức ép của lựu đạn ngầm.. Xác được nhận dạng là một đặc công nước VC, có mìn trong hộp gỗ cột vào xác..có dây cuộn dài đến 70m.. khối mìn chứa 118 lbs TNT gắn sẵn 11 ngòi nổ..
  • Sáng 23 tháng 8, lính canh Chiến hạm PG 85 (USS Gallup) thả lựu đạn vào đám gỗ ván trôi gần tàu.. 2 VC nổi lên, một cố bơi đến phía tàu và bị bắn hạ tại chỗ, một bị thả thêm lựu đạn và mất dạng..Ngày 24, hai xác VC nổi lên, có lựu đạn cột trên người.

Trong năm 1970 HQ Việt-Mỹ, nhất là các toán SEAL liên tục tổ chức thám kích vào sâu trong các khu vực CQ kiểm soát..tấn công các căn cứ hậu cần, các nhà kho..

Số dân di chuyển ra Vùng QG kiểm soát lên đến 5200 người (tính đến tháng 8-1970)

  • Đêm 21 tháng Giêng 1970, Toán MiKe , 10 người do một SEAL dẫn đầu phục kích tại một điểm cách rạch Cái Nháp  50m trên đường giao liên của CQ, chặn đánh 1 ghe máy VC , ghe này trang bị nhiều B-40 và súng nhỏ phản ứng mạnh. Trận đánh chấm dứt với 14 xác CQ và vũ khí bỏ lại trong đó có xác 1 Tr úy CSBV xâm nhập.. Đây là lần đầu tìm được vết tích của quân chính quy BV hoạt động tại khu vực Sea Float.
  • Ngày 9 tháng 4 : SEAL dùng nhân viên Chiêu hồi, vào sâu 19km trong sông Cửa lớn, tấn công kho hậu cần CQ hùy 30 ghe, 3 máy phát điện. 200 kg gạo, 250kg thuốc, 800kg thực phẩm. Diệt 2 CQ, bắt sống 5 CQ..
  • Ngày 14 tháng 7 : Chiến hạm PG 90 (USS Canon) bị tấn công khi đang hộ tống Chiến hạm Tiếp vận USS Brule (AKL 28), các PCF 96 (HQ Mỹ) và PCF 3816 (HQVN) trong toán hộ tống cũng bị trúng đạn. Đoàn chiến hạm về được Sea Float an toàn, 6 CQ bị hạ; 2 Mỹ và 6 Việt bị thương..
  • Ngày 11 tháng 8 : PG-90  lại bị tấn công khi vào sông Bồ Đề , 25 km phía Đông Sea Float, tàu bị bắn trúng 8 quả B-40/41; tất cả 12 thủy thủ bị thương, nhưng rút lui được khỏi vùng bị phục kích. Chiến hạm về Xưởng sửa chữa Cam Ranh và sau đó về Guam ngày 27 tháng 8 để tu bổ lại..

Ban lịch sử của CSVN (tỉnh Cà Mau) ghi “Trận đánh tàu trên sông Tam giang tại Vàm rạch Chủ mưu năm 1970′,  CS lập một Di tích lịch sử (?).. ghi một chiến công (?) lạ lùng là :’Đội Du kích Kênh 17 phục kích tại Rạch Chủ mưu, chặn đánh đoàn tàu 09 chiếc, trong đó có 1 tiểu pháo hạm là sở chỉ huy mang số 228, chạy từ Năm Căn đến Cửa Bồ đề..Đêm 29 tháng 8-1970, VC bắn chìm chiếc 228 và 4 chiếc đi kèm, diệt 1 Tr tá Mỹ và hơn 240 tên địch.., bắn hỏng 1 trực thăng !!

(Chiến công quái lạ này.. không được Naval Report của HQHK .. biết đến ?)

  • Sea Anchor

Việc chọn vị trí xây cất Căn cứ Sea Anchor được tiến hành gấp rút . Vùng đất được chọn phải dùng các C-123 phun thuốc khai quang mở một vùng trống 1000m từ hai bờ.. Ba toán Công binh HQ Seabee của Lữ đoàn 3 HQ Kiến tạo được giao công tác, các xe ủi đất cỡ lớn, máy móc cơ giới nặng đủ loại được tập trung và đưa đến Côn Sơn bằng xà lan.,. Nguồn vật liệu xây cất như xi măng, cát, đá..sắt thép được huy động từ mọi nguồn. Các ‘nhà thầu’ dân sự Mỹ cũng được mời góp công..Số lượng cát trị giá đến 6 triệu đôla, được chở đến bằng xà lan lấp khu rừng ngập mặn chọn làm Căn cứ..Để chống sụt lở. Seabees đóng cọc thép-bê tông, chăng lưới sắt chặn bờ sông giữ cát..Một phi đạo tráng nhựa dài 910m được xây dựng.

Căn cứ Sea Anchor có 12 dãy nhà kiểu Butler , 41 ‘chòl loại ‘SEA hut’ , và các đơn vị gia cư chứa được 1000 người dành cho gia đình binh sĩ VNCH..

Thấy Công trình xây cất có vẻ ‘lớn’ Chính quyền Quận Năm Căn  đổi thái độ từ ‘lơ là’ sang cộng tác và đóng góp một toán Phát triển Nông thôn, một Trung đội ĐPQ, hai Cảnh sát, Ban hội tề cùng vài viên chức hành chánh xã. ấp .. và một toán vũ trang tuyên truyền..

Kế hoạch Sea Anchor càng phát triển và hai ấp mới HQVN đặt tên là các Ấp Trần Hưng Đạo 1 và 2 được xây dựng bên bờ phía Bắc của Sông Cửa Lớn tại vùng giữa  Năm căn Cũ và Rạch Cái Nháp. Dân về cư trú tại hai ấp này lên đến trên 9000 người (vào tháng 9-1970)

Sea Anchor nhận toàn bộ các cơ sở hoạt động của Sea Float vào tháng 9-1970 và Sea Float được tạm kéo về Đồng Tâm (?) và sau đó về Sông Ông Đốc (tháng 11-70)

Ngày 1 tháng 4 năm 1971 Hành quân Sea Anchor được HQ Hoa Kỳ chính thức bàn giao cho HQVNCH trong một buổi lễ  ký kết giữa Đ tá HQ Eugene Fincke và HQ Tr tá Nguyễn văn Tuyên. HQVNCH đặt tên Chiến dịch này là Trần Hưng Đạo IV. Tuy nhiên Căn cứ Năm Căn, nợi đặt Bộ Tư lệnh Hành quân của HQVN vẫn do HQ Mỹ điều hành đến khi HQVN tiếp nhận hoàn toàn Căn cứ..

https://brownwater-navy.com/vietnam/logo/sAnchor.gif

Huy hiệu hành quân Trần Hưng Đạo IV (SOLID ANCHOR) của Hải Quân VNCH và Hoa Kỳ (Ảnh của brownwater-navy)

  • Các hoạt động quân sự tại Sea Anchor :

Tháng 4 -1971, sau khi HQVN nhận trách nhiệm Hành quân THĐ IV, các cuộc đụng độ với CQ giảm thiểu đáng kể : tổng kết tháng 4 có 15 cuộc chạm súng với kết quả chung là 2 quân nhân HQ Mỹ và 18 HQVN bị thương. 30 VC bị hạ và 15 bị bắt. 1 vụ đặt mìn bị phát giác kịp thời. Đa số các cuộc đụng độ là CQ phục kích bắn B-40 vào vào các chiến đỉnh Việt Mỹ tuần tiễu trên sông Cửa Lớn, các chiến đỉnh phản pháo và trực thăng vũ trang oanh kích các vị trí phục kích..Trận đánh đáng kể nhất là ngày 14 tháng 4, 2 chiến đỉnh mở đường của RID 46 gồm 1 ATC (HQ 1276) và 1 ASPB (HQ6142) bị tấn công trên Kinh Cái Nháp : ASPB trúng 5 quả B-40 và bị chìm, thủy thủ đoàn gồm 6 HQVN bị thương được di tản an toàn..

Trong tháng này, các toàn SEAL, dùng các hồi chánh viên dẫn đường, tiếp tục các cuộc đột kích vào các cơ sở hậu cần VC, phá hủy kho gạo, kho lương thực, thuyền bẻ và bắt các cán bộ thu thuế VC.

25 tháng 4 : TĐ 42 BĐQ hoạt động phục kích tại Năm Căn đã chặn đánh một trung đội VC di chuyển bằng xuống.. Pháo binh từ Sea Anchor yểm trợ cho trận đánh..

Tháng 5-1971 : Các cuộc đụng độ tăng lên 38 vụ, 21 CQ bị hạ . Mỹ và Việt có 14 bị thương (5 Mỹ). . VC vẫn phục kích lẻ tẻ các chiến đỉnh, bắn B-40 rồi chạy khi bị phản pháo và phi cơ oanh kích , nguy hiểm nhất vẫn là khu Cái Nháp , VC thả mìn trôi liên tục (Alpha 5113 của HQVN chìm ngày 18-5). 10-5 hành quân hỗn hợp Việt Mỹ huy động Giang đoàn 44 Ngăn chặn, TĐ 42 BĐQ, PCF và trực thăng HK  vào một căn cứ VC trong khu vực Cửa Lớn. Pháo binh 105 và OV-10 yểm trợ. Kết quả hành quân diệt 10 VC, bắt sống 2; thu 12 mìn gài trên bộ, 24 lựu đạn, 11 bom liệng cùng dàn phóng; hủy 2 hầm, 4 ghe, nhiều gạo và cá khô. TĐ 42 BĐQ được HQ Mỹ tuyên dương thành tích hành quân..Bên sông Bồ Đề LSSL HQ228 bị tấn công ngày 29 tháng 5 khi di chuyển, từ bờ Bắc.bằng B40.. Chiến hạm phản pháo, gọi không yểm và ủi bãi..CQ bò chạy để lại 11 bom liệng và 17 dàn phóng, 8 bộ kích hỏa và cả bản kế hoạch ‘đánh tàu’ của CQ

Các tháng 6,7 và 8 /1971 : Các hoạt động của VC  vẫn là phục kích , bắn vào chiến đỉnh tuần tra rồi bỏ chạy. HQVNCH tập trung vào công tác trục vớt các chiến đỉnh bị chìm trên kinh Cài Nháp. (Alpha 5113 được trục ngày 1 tháng 7 và kéo về Đồng Tâm) Các đơn vị BĐQ tăng phái cho các cuộc hành quân : TĐ 32 thay thế cho TĐ 42  (17 tháng 6) sau đó TĐ 41 thay cho 32 (16 tháng 8).

Từ 15 tháng 8, Bộ Chỉ Huy Chiến dịch THĐ IV trực tiếp huy động các lực lượng cơ hữu (kể cả BĐQ tăng phái). Riêng trong tháng 8, trực thăng Seawolf bay 36 phi vụ yểm trợ, oanh kích phá hủy 7 cơ sở, 21 ghe, 9 hầm..HQVN gửi đến Năm Căn Chiến hạm sửa chữa (Cơ Xưởng nổi) HQ 9611 ( ex Y-R-71) , chuyên tu bổ các PCF.. Các Đơn vị SEAL Mỹ  hoạt động chung với các Người nhái HQVN và 3 chuyên viên đặc biệt Úc trong các cuộc đột kích vào nơi trú ẩn của các cấp chỉ huy VC..

Trong những tháng cuối năm 1971 ; Ngoài các vụ đụng độ ‘bình thường’  Tháng 10 (13 vụ), tháng 11 (8 vụ) có vài vụ đáng kể như:

6 tháng 10 ; phi cơ của Black Ponies thả 1 quả bom CBU-55 vào một địa điểm tại khu rừng ngập mặn nơi thường phát xuất các cuộc tấn công của CQ . Một ĐĐ BĐQ đã được đưa vào để đánh giá kết quả . Vụ thả bom gây 8 tiếng nổ phụ, 8 hang, ổ  và công sự sập nát, 3 chòi và 2 ghe bị hủy. Bom tạo một vùng trống trải rộng hơn 100m..và bom  được dự trù trong các cuộc tấn kích kế tiếp.. Ngày 20 tháng 10,Tuần duyên hạm  PGM 600 (Phú Dự) của HQVN bị tấn công khi vào sông Bồ Đề..Chiến hạm phản kích, CQ rút chạy.. 4 tháng 11 : Tuần duyên hạm PGM 610 (Định Hải)  bị phục kích khi vào sông Cửa Lớn, 15km phía Đông Căn cứ : CQ bắn 4-5 quả B-40 vào chiến hạm từ bờ phía Bắc.. bị phản pháo CQ bỏ chạy.. 17 tháng 11, RID 45 và 47 yểm trợ 2 ĐĐ BĐQ /TĐ 43 tảo thanh khu Cái Nháp..đụng độ nhẹ ..

22 tháng 11 HQ Tr tá Luật thay HQ Đại tá Thiều làm Chỉ huy Hành quân THĐ IV

Ngày 23 tháng 11, do tin báo của thợ rừng, TĐ 43 BĐQ hành quân vào kho vũ khí chôn dấu của VC trong khu Ấp Hàm Rồng. Khi tiến công và lục soát hạ 7 VC  khám phá 2 ghe , 8 súng phòng không 20 ly, 5 trung liên, 184 vũ khí cá nhân, 6 nòng súng cối 60/61 mm.. Số vũ khí này tuy cũ và rỉ sét nhưng khoảng 30% còn dùng được..

Năm 1972 HQ HK thu gọn các hoạt động và chuyển giao nhiều trọng trách lại cho HQVNCH .. Căn cứ Năm Căn bắt đầu bị CQ pháo kích : ngày 20 tháng 2 VC pháo 8 quả cối 82 vào ngoài rào phòng thủ, ngày 21 tháng 2.. thêm 3 quả..Cùng 21 tháng 2 một phi cơ trinh sát Mohawk của BB HQ đụng cột buồm Giang pháo hạm LSIL HQ 330 (Lôi Công)  đang neo tại Căn cứ.. phi cơ gãy cánh trái và rơi..2 quân nhân Mỹ tử nạn.

Ngày 7 tháng 7 Giang pháo hạm LSIL HQ-328 (Thần tiễn) khi neo tại một sà lan bên bờ Nam của sông Cửa Lớn, đối diện với Căn cứ Năm Căn , bị đặc công nước VC gài mìn sâu dưới nước . Chiến hạm bị nổ và chìm 30 phút sau . Không có tổn thất về nhân mạng của HQVNCH

Các cố vấn HK rời khỏi Năn Căn vào tháng Hai năm 1973

CAN CU HQAI QUAN NAM CAN

Căn cứ Hải Quân Năm Căn (Ảnh của brownwater-navy).

Bộ Tư lệnh VÙNG NĂM DUYÊN HẢI

  • Tổ chức

Hải sử Tuyển tập (HSTT), trang 233 ghi :

“Vùng 5 Duyên hải, Bộ Tư lệnh đóng tại Năm Căn, thuộc Tỉnh An Xuyên.”

Trực thuộc V5ZH  có các đơn vị cơ hữu sau đây :

  • Căn cứ HQ Năm Căn, nơi đặt Bộ TL
  • Tiền doanh Yểm trợ Tiếp vận  (đóng chung trong doanh trại Bộ TL)
  • Duyên đoàn 36, đóng tại Long Phú (Ba Xuyên)
  • Duyên đoàn 41 , đóng tại Hòn Khoai (Poulo Obi)
  • Đài kiểm báo 401, đặt trên Núi Hòn Khoai
  • Hải đội 5 Duyên phòng
  • Giang đoàn 43 Ngăn chặn
  • Giang đoàn 65 Tuần thám

(Ba đơn vị này đồn trú trong Căn cứ HQ Năm căn)

Các đơn vị tăng phái :

  • Một TĐ ĐPQ đóng tại Tân An, cách cửa Bồ Đề khoảng 10 km
  • 2 Trung đội pháo binh 105 : một tại CC HQ và một tại Tân An..
  • Một chiến hạm thuộc Hạm đội tăng phái.. bất thường..

Tác giả Nguyễn Tấn Đơn trong “Đặc san Hải sử” (Sydney) ghi :

“Vùng 5DH đồn trú tại Năm Căn, ranh giới bắt đầu từ Cửa Định An đến bờ Nam cửa sông Ông Đốc, được phân chia thành 7 vùng cận duyên và 2 cửa sông Năm Căn (từ cửa Bồ Đề đến cửa Bảy Háp), sông Đồng Cùng và Chi khu Năm Căn

Các Vị Tư lệnh : HQ Đại tá Phạm Mạnh Khuê, rồi Đ tá Nguyễn Công Hội và sau cùng là Đ tá Nguyễn văn May

  • Hoạt động

HQ Tr tá Trụ (xem dưới) nhận định về Năm Căn  (trang 31):..”đơn vị này ưu tiên dành cho những phần tử bất hảo, lính đào ngũ, vô kỷ luật hoặc thấp cổ bé họng.. Thật vô lý khi mà một quân nhân được thuyên chuyển đến một đơn vị, cảm nghĩ đầu tiên là họ bị đi đày..’

Ban biên tập HSTT trang 230 viết về Năm Căn :

“  Năm Căn có 1 TĐ ĐPQ của Chi khu Năm Căn tăng phái, đóng đồn tại Tân An,  mỗi ĐĐ chì có..dưới 45 quân, trải dọc bờ sông ra biển,  đạn dược thiếu hụt; đụng địch không dám bắn nhiều..vì phải tiết kiệm đạn..”.

“.. một sự èo uột, yếu đuối đến sợ hãi của các đơn vị đang phải đồn trú tại đây giữa lòng đất địch !”

HAI DOI 5 DUYEN PHONG

Hải đội 5 Duyên Phòng (Ảnh của brownwater-navy).

  • Vài sinh hoạt :

Một vài cảm nghĩ của các Chiến sĩ HQ từng phục vụ tại Năm Căn :

“ Năm căn đi dễ khó về

Khi đi tàu thủy, khi về trực thăng’

(lời ông Cù lần biển trong bài Hải đội 5 Duyên phòng -dongsongcu.wordpress)

Ông phụ trách HQ3906 của Hải đội 5 Duyên Phòng từ lúc V5DH chưa thành lập và chiến đỉnh này hoạt động tại Năm Căn lúc Sea Anchor đang xây cất)

Tác giả Nguyễn Mạnh Hùng trong Tập sách “Năm Căn vùng Xôi đậu’ đã ghi lại những sinh hoạt buồn thảm của các quân nhân HQ tại Năm Căn và cả vụ HQ-225 bị đánh chìm..

  • Ngày tan hàng :

– HQ Trung tá Trần Đình Trụ , Tư lệnh Phó Vùng 5 Duyên Hải ghi lại..trong “Việt Nam Thương Tín- Con tàu định mệnh” (www.vnnavydallas.com)

– Sáng 23 tháng 4 bà Trụ từ Saigon cùng 3 con xuống tìm Ông bằng trực thăng, cho biết tình hình Saigon rất nghiêm trọng.. Gia đình HQ đều sẵn sàng xuống tàu ra đi..

Ông Trụ ghi : “Thế mà ở Bộ Tư lệnh không ai cho dưới này hay. Bọn chúng ở Saigon chỉ biết thủ thân, đem con bỏ chợ, mấy ngàn sinh mạng ở đơn vị này đâu phải là ít” (trang 32, sdd)

Ông bay về Bộ Tư Lệnh HQ ngay sáng 24, dự trù về lại ngày 26-4, nhưng kẹt luôn không có phương tiện để có thể về lại Năm Căn (vợ và con..đều còn tại Năm Căn!).

3 giờ chiều 29 tháng 4 :Bộ TL HQVN xuống tàu.. Ông Trụ từ phòng HQBTL gọi về Năm Căn cho TL Vùng 5 DH.. thông báo tình hình  ! và đề nghị rút ra Hòn Khoai ! (trang 35), sau đó Ông đành theo tàu HQ di tản.. ?

Theo Ông thì : Cuộc lui binh vẹn toàn (danh từ của HSTT trang 511) đã.. quên (?) hay đúng hơn  bỏ rơi Vùng 5 Duyên Hải !

HQ Đại tá Nguyễn văn May (Tư lệnh V5ZH) chua chát hơn : (HSTT trang 236) .. Hai vị Chỉ Huy đại đơn vị của HQVNCH bị bỏ quên là : HQ  Đại Tá Nguyễn Bá Trang  (TL Lực lượng Thủy bộ) và Ông May (?) Sài gòn rút chạy và hai Ông.. không được thông báo !

Tối 29 tháng 4, qua thông báo của Ông Trụ (đang tại Bộ TL Hành quân của HQVNCH)

đến sáng  sớm 30-4 , Căn cứ Năm Căn mới rút toàn bộ.. 50 Chiến đỉnh cùng chạy về Hòn Tre ra biển theo đường sông Cửa Lớn.. Sáng 1 tháng 5 một buổi họp các Sĩ quan được tổ chức trên 1 PCF lênh đênh ngoài biển và quyết định là đoàn tàu phân tán một số đi ra hướng Tây dự định sang Thái, một số vào Rạch Giá và số lớn theo Đ tá May vào Hòn Tre để đầu hàng và bàn giao các Chiến đỉnh cho..vài  du kích VC.

(Ông Nguyễn văn Ơn, CHT Hài đội 5DP,  trong bài đã dẫn trên) ghi :’ ..’hết thực phẩm và cạn dầu, sáng ngày 4 tháng 5 năm 1975, ĐT May và tôi cập PCF vào Hòn Tre (hậu cứ Duyên đoàn 43) tìm tiếp tế, nhưng thất vọng vì đảo đã bị VC chiếm giữ tử chiều 30-4… Hai chúng tôi bị bắt giữ…”

Trần Lý 7-2020

Nguồn: Cảm ơn Mr. TL chuyển

https://bienxua.wordpress.com/2020/08/13/nam-can-trong-chien-tranh-viet-nam/
Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn